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Les différentes formes d'arthrite

Le nombre de personnes atteintes d'arthrite au Canada augmentera considérablement dans les prochaines années. Cette affection chronique est la principale cause d'invalidité chez les femmes. L'arthrite touche également les enfants, les hommes et les personnes âgées.

Les différentes formes d'arthrite

L'arthrite se caractérise par une inflammation des tissus autour et à l'intérieur de certaines articulations du corps. L'inflammation, premier symptôme de l'arthrite, est une réaction normale de l'organisme afin de protéger l'articulation atteinte. L'articulation devient ensuite douloureuse, enflée et une raideur se manifeste. Dans certaines formes d'arthrite, une rougeur au niveau de l'articulation est souvent visible.

Les parties du corps les plus touchées par l'arthrite

L'arthrite peut toucher presque toutes les articulations du corps. En général, ce sont les articulations de soutien qui écopent comme les genoux, les hanches et la colonne vertébrale. Cependant, d'autres articulations peuvent aussi être atteintes comme les articulations des doigts, des poignets, des mains et des chevilles. Selon la forme d'arthrite, certains organes peuvent aussi être affectés. Les symptômes de l'arthrite entraînent beaucoup de fatigue et sans traitement, l'affection peut conduire vers de graves conséquences comme l'invalidité.

Certains facteurs peuvent augmenter les risques de souffrir d'arthrite comme la génétique, le mode de vie et le vieillissement. De longues périodes de stress prolongé et de surmenage peuvent augmenter les douleurs de l'arthrite. Les enfants, les adolescents et les adultes de toutes origines ethniques peuvent souffrir d'arthrite sous différentes formes.

Différentes formes d'arthrite

Plus d'une centaine de formes d'arthrites ont été répertoriées. L'arthrose, la fibromyalgie, l'arthrite psoriasique, l'arthrite juvénile idiopathique, la polyarthrite rhumatoïde, le lupus, la sclérodermie, l'arthrite infectieuse, la goutte, l'arthrite réactionnelle, la polymyosite et la dermatomyosite, la maladie de Paget, la maladie de Still et le syndrome de Felty sont souvent les formes d'arthrite les plus reconnues. Le site de la Société de l'arthrite propose une liste complète des différentes formes d'arthrite ainsi que leur définition.

Arthrose

L'arthrose est la forme d'arthrite la plus répandue. Elle touche plusieurs millions de Canadiens. La détérioration des cartilages de l'articulation caractérise cette forme d'arthrite. L'arthrose était autrefois définie comme étant uniquement le résultat de l'usure des articulations dû au vieillissement. Des recherches médicales ont permis d'établir une autre cause possible soit une incapacité de l'organisme à produire de nouveaux cartilages. Les blessures subies et l'utilisation intense et répétitive d'une articulation peuvent mener à l'arthrose. Cette forme d'arthrite cause beaucoup de raideur et d'enflure et mène éventuellement à une diminution significative de la fonction articulaire.

Fibromyalgie

La fibromyalgie est une maladie chronique affectant le système nerveux central. Son principal symptôme est une douleur généralisée ressentie dans tout le corps. Cette douleur généralisée peut varier d'une personne à une autre et aussi se déplacer d'une partie du corps à une autre. Les causes de cette maladie demeurent inconnues et bien qu'elle soit incurable, il existe des traitements permettant de réduire les douleurs liées aux symptômes de cette maladie.

Lupus

Il existe différents types de lupus. Le lupus érythémateux disséminé est le type de lupus le plus répandu. Comme dans toutes les formes d'arthrite, l'inflammation en est le premier symptôme. La maladie est chronique et se définie comme étant l'attaque de l'organisme contre lui-même (maladie auto-immune).

Les tissus touchés par le lupus peuvent être ceux de la peau, des articulations et ceux de certains organes comme les reins, les poumons, le cœur, le système nerveux et les vaisseaux sanguins. La maladie peut présenter des périodes durant lesquelles aucun symptôme ne se manifeste (période de rémission). Le lupus varie donc en intensité et peut affecter les hommes, les femmes et les enfants. Les femmes sont par contre plus nombreuses à développer cette forme d'arthrite.

Arthrite infectieuse

L'arthrite infectieuse est causée par une infection d'origine virale, bactérienne ou à champignons. Habituellement, l'infection s'est déjà manifestée à un endroit précis dans l'organisme pour ensuite atteindre une ou plusieurs articulations. En général, ce sont les plus grosses articulations qui sont atteintes, mais dans certains cas les doigts et les chevilles peuvent aussi présenter des symptômes.

Goutte

La goutte provoque une inflammation et des douleurs vives généralement à l'articulation du gros orteil. Elle survient par crises suivies de périodes de rémission. Elle est très souffrante et considérée comme une forme d'arthrite.

Arthrite juvénile idiopathique

L'arthrite juvénile idiopathique de cause inconnue touche les enfants, mais principalement les adolescents de plus de 16 ans. Elle peut aussi toucher les personnes âgées. Cette forme d'arthrite est bien souvent diagnostiquée avec un certain retard puisque très peu de parents savent que les enfants peuvent en souffrir. Lorsque cette forme d'arthrite touche plusieurs articulations ou certains organes, des impacts négatifs sur la croissance sont inévitables.

Polyarthrite rhumatoïde

La polyarthrite rhumatoïde touche presque toutes les articulations et les causes en sont inconnues. La maladie pourrait être reliée aux conséquences d'un système (maladie systémique) soit le système immunitaire qui, par un dérèglement sans cause apparente, serait à l'origine des symptômes arthritiques.

Soulagement de l'arthrite

Aucun médicament n'existe à ce jour pour guérir l'arthrite. Cependant, certaines précautions peuvent alléger les symptômes de la majorité des formes d'arthrite. Un diagnostic précoce permettra d'une part d'intervenir le plus rapidement possible afin de réduire les dommages pouvant s'avérer irréversibles. Il est aussi conseillé d'éviter les surcharges de poids prolongées sur toutes les articulations afin de ne pas abuser de la structure musculo-squelettique du corps.

Des exercices d'étirements et de physiothérapie peuvent grandement réduire les douleurs et rendre les articulations plus fonctionnelles. De bonnes habitudes de vie ainsi que le maintien d'un poids santé contribuent également à réduire les symptômes et même à prévenir les risques d'arthrite. Pour les personnes qui peuvent les tolérer, des anti-inflammatoires peuvent aussi contribuer à réduire les symptômes liés à l'arthrite.

Dans les cas d'arthrose très avancé menant inévitablement vers une invalidité, certaines articulations peuvent être remplacées comme celle du genoux et de la hanche. Le remplacement d'une articulation est une intervention chirurgicale de plus en plus pratiquée. Parlez-en à votre médecin.

Quelques statistiques

À la suite des enquêtes menées par Statistiques Canada, des rapports ont été rédigés sur l'impact et les répercussions de l'arthrite sur la population canadienne. Pour l'ensemble du pays et en tenant de compte de chacune des provinces, ces rapports confirment qu'en ce moment une personne sur six de plus de 15 ans souffre d'arthrite et que dans une vingtaine d'années, ce sera une personne sur cinq qui en sera atteinte.

Sur le plan économique, ces statistiques représentent plusieurs milliards de dollars en coûts de santé, en frais médicaux ainsi qu'en frais encourus en perte de productivité. Dans une vingtaine d'années, ces coûts doubleront et représenteront environ quelques 67 milliards de dollars. Au Canada, d'ici la prochaine génération, un diagnostic d'arthrite sera donné à chaque minute. Pour en savoir davantage sur l'arthrite, Statiques Canada propose un dossier intéressant sur le sujet.

Publication Index Santé : 2017-04-28

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