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Placebo

Le mot placebo provient du mot du latin « placebo » qui signifie « je plairai ». En pharmacologie, un placebo signifie un médicament contenant des substances neutres et sans effet. Il est utilisé en recherche médicale afin de mesurer l'efficacité d'un nouveau médicament, mais aussi pour mesurer la présence d'un « effet placebo ».

Lors d'une étude clinique, un vrai médicament est administré à une partie des sujets, les autres sujets reçoivent un médicament inactif (placebo). Même si le médicament placebo est supposé ne donner aucun résultat, il est fréquent de constater que des sujets guérissent plus vite en ayant consommé cette substance inerte. Il s'agit de « l'effet placebo », fortement étudié dans le domaine médical engendré par un mécanisme psychologique et/ou physiologique.

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