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Les taches brunes (lentigo)

Les rayons solaires et le vieillissement sont les deux principales causes de l'apparition de taches brunes. L'hérédité peut également en être responsable.

Les taches brunes (lentigo)

Les taches brunes sont aussi appelées taches solaires, lentigos ou taches de vieillisse-ment. Il n'est pas rare d'en voir sur le visage et les mains des personnes âgées. Les femmes comme les hommes voient apparaître ces taches brunes en prenant de l'âge. C'est la conséquence de toutes les expositions solaires répétitives et non protégées. Même une seule exposition intensive sans protection peut déclencher une apparition de lentigo plus tard dans la vie. Les dermatologues sont unanimes sur la question ; les rayons solaires sont nocifs sur la peau non protégée.

Formation d'une tache brune

Le lentigo se produit lorsque les rayons ultraviolets du soleil pénètrent la peau et interagissent sur les cellules de mélanocytes renfermant la mélanine, substance qui donne à la peau sa coloration. Il se produit alors une augmentation significative de cette substance. Les mélanocytes peuvent être dans certains cas responsables des mélanomes (cancers de la peau). Cependant, dans le cas du lentigo, il n'est nullement question de lésion cancéreuse. C'est donc à la suite d'interactions répétées des rayons ultraviolets sur les cellules de la peau qu'apparaîtront plus tard des taches, d'une teinte brunâtre, plus ou moins foncées.

Apparence des taches brunes

Les taches brunes sont minces, de forme et de grosseur irrégulière et elles seront de plus en plus nombreuses avec le vieillissement. Elles sont localisées sur les parties du corps les plus souvent exposées au soleil comme le visage et le cou, le dessus des mains et les jambes. Chez certaines personnes les taches brunes peuvent apparaître dès la quarantaine, mais en général les taches sont visibles à partir de la cinquantaine. La majorité des personnes âgées ont ou auront éventuellement des taches brunes dans leur vie.

Plusieurs formes de lésions ou de taches sont visibles sur la peau avec l'âge. Le lentigo se distingue assez facilement, mais il peut dans certains cas ressembler à des taches de rousseur ou être confondu avec des verrues. Le dermatologue peut procéder à un examen approfondi de la tache à l'aide d'un instrument grossissant afin d'en déterminer la nature. Il pourra également écarter le diagnostic de lésions précancéreuses ou toute autre forme d'anomalie cutanée. Le lentigo n'est aucunement associé à une lésion cancéreuse et il ne requiert aucun traitement médical. Cependant, il est fortement recommandé de surveiller toute nouvelle lésion que ce soit des taches brunes ou un simple grain de beauté.

Prévenir l'apparition des taches brunes

La prévention est la meilleure précaution à prendre contre les taches brunes, et ce, dès le jeune âge. Une bonne crème solaire avec un indice de protection approprié doit être appliquée avant toute exposition au soleil, et ce, même durant la période hivernale. Faute de ne pouvoir se protéger, il est préférable d'éviter l'exposition au soleil aux heures durant lesquelles le soleil est à son zénith.

Faire disparaître une tache brune

Esthétiquement, il est possible de faire disparaître les taches brunes à l'aide de différentes technologies comme le laser, l'application d'azote liquide ou le peeling. Ces interventions sont sans danger, mais elles laissent une petite marque ou une rougeur qui normalement s'estompe après quelques jours.

Publication Index Santé : 2015-06-18

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