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Freiner le glaucome et d'autres maladies neurodégénératives

Découverte majeure au CRCHUM : rétablir la communication entre les neurones pour améliorer la vue.

Freiner le glaucome et d'autres maladies neurodégénératives

MONTRÉAL, le 21 juin 2018 /CNW Telbec/ - L'équipe de la chercheuse en neurosciences, Adriana Di Polo, Ph. D., du Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal (CRCHUM), Canada, vient de faire une percée majeure pour le traitement du glaucome. Ces résultats pourraient être aussi applicables à d'autres maladies neurodégénératives, notamment la maladie d'Alzheimer. Les résultats de leur recherche viennent d'être publiés dans le prestigieux journal scientifique britannique Brain de l'Oxford University et fait même l'objet de l'éditorial du magazine.

Plus de 60 millions de personnes souffrent du glaucome dans le monde. Cette maladie dégénérative du nerf optique est la première cause de cécité irréversible à l'échelle mondiale. Une pression oculaire trop élevée est un facteur de risque majeur pour développer le glaucome. Au départ, les personnes atteintes de glaucome ne le savent pas puisque la maladie ne cause pas de problèmes de vision durant ses stades précoces. Cependant, l'hypertension oculaire cause la rétraction rapide des dendrites, ces longs prolongements qui conduisent l'information nerveuse des synapses au corps cellulaire, ce qui nuit à la fonction de la rétine.

« Nous avons découvert que les neurones de la rétine ont la capacité de régénérer leurs dendrites après une lésion du nerf optique, ce qui n'était pas connu auparavant », affirme Adriana Di Polo, auteure senior de l'étude. « Notre étude démontre que l'insuline, administrée par gouttes ophtalmiques, stimule la régénération des dendrites et des synapses et rétablit la communication entre les neurones et la fonction de la rétine. Cette découverte ouvre de nouvelles pistes thérapeutiques pour améliorer la vue des patients atteints du glaucome», ajoute-t-elle.

Au cours des dernières décennies, la recherche s'était surtout concentrée sur la protection et la régénération des axones, les fibres conductrices de l'information nerveuse, tandis que les dendrites ont été largement ignorées. « Grâce à notre avancée, nous savons maintenant que les dendrites sont altérées de manière très précoce au cours des maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer ou le glaucome. Il y a donc un réel besoin de régénérer ces structures pour renverser la vapeur afin que les neurones fassent à nouveau leur travail de conducteur », soutient Jessica Agostinone, première auteure de l'étude et étudiante au doctorat de l'Université de Montréal sous la supervision de la chercheuse et professeure Adriana Di Polo.

Les résultats de cette étude ouvrent la voie à de nouvelles stratégies thérapeutiques prometteuses en plus de mieux comprendre les mécanismes moléculaires impliqués dans les neuropathologies liées au vieillissement tels que le glaucome et la maladie d'Alzheimer.

L'équipe d'Adriana Di Polo étudie maintenant la possibilité de mettre au point un analogue mimétique de l'insuline, c'est-à-dire des molécules capables de reproduire l'effet régénérateur de l'insuline, ainsi que des thérapies géniques qui permettraient de traiter des maladies neurodégénératives. L'insuline a une faible toxicité chez l'humain et comme il s'agit d'un médicament déjà approuvé par Santé Canada, le traitement pourrait faire l'objet d'un protocole de recherche chez l'humain plus rapidement que dans d'autres programmes de recherche.

L'étude de Jessica Agostinone et Adriana Di Polo ainsi que d'autres collaborateurs a été publiée le 21 juin 2018 dans le journal Brain. La recherche s'est effectuée en collaboration avec Rachel Wong, Ph. D., professeure à l'University of Washington. Cette étude a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC) et par la Glacoma Research Foundation (San Francisco, USA).

Publication Index Santé : 2018-06-21 - Nombre de visites depuis la publication : 29667

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