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L'ophtalmologie

L'ophtalmologie étudie et traite les problèmes et les nombreuses maladies de l'œil. Cette discipline permet une approche thérapeutique et chirurgicale afin de redresser ou redonner un état de santé visuelle optimale tout au long de la vie.

L'ophtalmologie

C'est vers l'an 1200 que l'étude de l'oeil humain a débuté. Un vieux manuscrit arabe représentant l'anatomie de l'oeil datant de cette époque fûre même retrouvé. Au fil des siècles, les connaissances de cette discipline se sont multipliées et répandues en Inde, en Perse et à l'ouest de Bagdad donnant ainsi naissance à une science des temps modernes qu'on nomma l'ophtalmologie.

Qu'est-ce que l'ophtalmologie?

On retrouve un département d'ophtalmologie dans tous les hôpitaux du Québec. En ophtalmologie, on apporte les corrections nécessaires à l’œil par la prescription de lunettes, de lentilles cornéennes ou par intervention chirurgicale. Cette spécialité renferme un vaste éventail de connaissances surtout au niveau des analyses plus élaborées pour préciser un diagnostic, pour définir un traitement ou pour pratiquer une intervention chirurgicale délicate (microchirurgie). Dans certains cas, différents lasers peuvent être utilisés en plus d'ultrasons à la fine pointe de la technologie.

Cette science est étroitement reliée à d'autres sphères de la santé de l'être humain permettant de mieux soutenir les autres spécialités médicales dans l'évaluation et le diagnostic d'un patient. Par exemple, le cas où une personne diabétique découvre sa condition en consultant un ophtalmologiste puisque le diabète peut entraîner un problème oculaire assez rapidement. Un autre exemple est celui du strabisme, où l'ophtalmologiste, après avoir établi son diagnostic, peut recommander son patient à un collègue professionnel de la santé pouvant apporter une aide additionnelle au traitement ou à l'intervention.

Qui est l'ophtalmologiste?

Tout ce qui se rattache aux anomalies et aux maladies de l’œil ainsi qu'aux problèmes de vision relèvent du domaine de l'ophtalmologie. L'oeil est complexe et l'ophtalmologiste y connait tous les aspects, que ce soit au niveau musculaire, sensoriel ou neurologique. Il est un membre actif du corps médical. L'ophtalmologiste examine, évalue, pose des diagnostics, traite, effectue des interventions chirurgicales et prescrit des médicaments au même titre que n'importe quel autre médecin. En plus d'examiner la vue, il procède à l'ajustement et à la vente de lentilles cornéennes. Ce sera toutefois l'optométriste qui se chargera de la vente de verres correcteurs (lunettes). L'ophtalmologiste prescrit des médicaments pour certaines maladies de l’œil comme les gouttes oculaires (glaucome) ou les solutions pour lentilles cornéennes.

L'expertise de l'ophtalmologiste requiert un minimum de cinq années d'études universitaires. La majorité des ophtalmologistes totalisent une dizaine d'années d'études. De plus, ils poursuivent généralement leurs études au-delà de dix années afin de se maintenir à l'affût des découvertes scientifiques en matière de problèmes oculaires.

Les maladies de l'oeil

En général, la plupart des gens connaissent bien la myopie (baisse de la vue à distance) et la presbytie (vision floue des objets rapprochés). Ce sont des problèmes assez courants de l'oeil qui surviennent fréquemment et à des âges différents. Les orgelets, le daltonisme (qui affecte la définition des couleurs) et le strabisme (déviation de l'oeil) font partie également des affections courantes et connues. La conjonctivite, un peu moins connue, se manifeste souvent chez les bébés et les adultes. Sans complication, la conjonctivite n'affecte aucunement la vision. Il est tout de même préférable de la traiter, car elle peut être d'origine bactérienne ou virale. Elle se manifeste par l'inflammation d'une membrane interne de l'oeil et de la paupière.

Avec l'âge, on rencontre des maladies et des problèmes reliés à l’œil beaucoup plus complexes comme la cataracte, le glaucome (élévation de la pression dans l'oeil), la dégénérescence maculaire (principale cause de la cécité chez les 50 ans et plus affectant le champ de vision). Toutes ces maladies peuvent être traitées en ophtalmologie. Mentionnons également la kératite, qui atteint la cornée et provoque des douleurs parfois intenses en présence de lumière. Elle doit être traitée rapidement, car elle peut affecter la vision. L'occlusion de l'artère ou de la veine centrale de la rétine est une autre anomalie pouvant survenir dans certains cas. Il existe bien sûr d'autres maladies de l'oeil, plus rares toutefois, mais quand même connues et détectables pour lesquelles une intervention ophtalmologique sera requise.

Les examens ophtalmologiques sont très répandus et de plus en plus spécialisés. Vous pouvez consulter un ophtalmologiste en cabinet ou en milieu hospitalier pour des examens plus approfondis, au département de l'ophtalmologie.

Publication Index Santé : 2015-06-01

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