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Protections contre le bruit

Certains bruits de l'environnement peuvent causer de graves dommages auditifs. Il est pratiquement impossible d'éviter tous les bruits. Cependant, il est possible de s'en protéger.

Protections contre le bruit

Différents appareils sont spécialement conçus pour affaiblir et même inhiber les bruits susceptibles d'endommager la qualité de l'audition. Instinctivement, le corps reconnaît le danger d'un bruit dommageable. Le premier réflexe de la plupart des gens est de mettre les mains sur les oreilles lorsqu'ils entendent un bruit supérieur aux bruits normaux de la vie courante. Par exemple, une explosion représente 160 décibels sur l'échelle de gradation des sons et cause une surdité instantanée. Il a été également étudié et prouvé que les sons dépassant les 85 décibels peuvent affecter la qualité de l'audition après une exposition fréquente durant plusieurs années.

Afin d'éviter des dommages auditifs causés par le bruit comme une perte auditive ou l'acouphène, il est primordial de se protéger contre les bruits intenses. Il existe plusieurs types de bruits jugés à risque et contre lesquels il est recommandé de se protéger comme les machines industrielles, certains outils électriques, les courses automobiles, les concerts, les sirènes, les alarmes ainsi que tous les sons pour lesquels un inconfort est ressenti. Le plus important est de ne pas hésiter à se protéger si l'on prévoit être exposé à court ou long terme à ce genre de bruit.

Appareils de protection contre le bruit

Le premier appareil de protection date des années 1940. Plusieurs types d'appareils ont été réalisés et perfectionnés depuis ce temps afin de permettre un mode d'utilisation facile et d'assurer confort et performance. Différents modèles sont adaptés aux besoins spécifiques de l'utilisateur. Le port de ces appareils de protection permet de réduire l'effet sonore à un niveau acceptable et même de bloquer totalement les sons. Une protection est souvent conseillée même pour les bruits dits « normaux ». En effet, sans faire aucun dommage auditif, certains bruits sont souvent nuisibles à la qualité du sommeil et de la concentration. Les ronflements par exemple ou les bruits de la rue sont des bruits environnementaux dérangeants contre lesquels il est possible de se protéger afin d'avoir un sommeil réparateur et une meilleure concentration.

Le serre-tête à coquilles

Le serre-tête à coquilles (casque antibruit) est une protection efficace contre le bruit. Le serre-tête à coquilles est très employé notamment par les travailleurs industriels et de la construction exposés de façon constante à des bruits intenses. Cette protection réduit les bruits d'environ quinze décibels selon les modèles. De plus, le port du serre-tête à coquilles permet l'ajout de bouchons d'oreilles comme double protection. Il en existe plusieurs modèles dont les standards, ceux fabriqués sur mesure, les jetables et ceux à usages multiples.

Les bouchons d'oreilles

Les bouchons d'oreilles moulés en silicone ou en mousse-mémoire sont également une excellente protection contre le bruit. Les bouchons d'oreilles sur mesure sont moulés selon la forme du conduit auditif de la personne. Ils sont en silicone ou en caoutchouc et sont réutilisables. Ils requièrent cependant un nettoyage régulier. Ce modèle offre une protection qui réduit les effets sonores jusqu'à 20 décibels. Les bouchons standards sont faits de mousse ou de fibre malléable. Ce type de bouchons s'installe facilement en se compressant. Une fois introduits, ils prennent de l'expansion et bloquent complètement le conduit auditif. Ils sont d'utilisation unique et réduisent les effets sonores d'environ seize décibels. Un autre modèle intéressant de bouchons d'oreilles, les bouchons reliés par un demi-cerceau. D'utilisation occasionnelle, ils offrent aussi une bonne protection similaire aux autres types de bouchons.

Certains appareils de protection agissent selon deux types de traitement des sons. Certains sont fabriqués de composantes électroniques qui traitent automatiquement l'arrivée des sons et les réduisent à un niveau sécuritaire. D'autres appareils bloquent complètement les bruits avant qu'ils n'atteignent le conduit auditif. Peu importe le type de protection utilisé, l'objectif est d'éviter au maximum une exposition inutile aux bruits considérés nocifs pour l'acuité auditive.

Publication Index Santé : 2015-06-18

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