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Les effets du télétravail sur la santé physique

Avec les nouvelles technologies de télécommunication, le télétravail est plus accessible que jamais. Le travail à la maison est de plus en plus populaire et les organisations sont aussi de plus en plus nombreuses à adhérer à cette forme de travail. Il est toutefois important d'être à l'affût des effets que cette forme de travail peut avoir sur la santé physique.

Les effets du télétravail sur la santé physique

Travailler de la maison représente pour plusieurs une panoplie d'avantages. Avec le télétravail, terminer la perte de temps dans les embouteillages, le coût lié au déplacement diminue, sans compter une économie importante de temps. Plusieurs travailleurs affirment même être plus performants lorsqu'ils travaillent de la maison. Le télétravail est donc souvent très avantageux tant pour les travailleurs que les organisations. Cependant, quelques précautions sont à prendre afin d'évier certains problèmes de santé physique pouvant être liés au télétravail, car en plus de certains effets sur la santé mentale, cette forme de travail comporte aussi certains risques pour la santé physique.

Enjeux liés à l'ergonomie des postes de travail

Un des effets du télétravail sur la santé physique réside dans le fait que la majorité des personnes qui travaillent à la maison ne possèdent pas d'installation adéquate pour travailler. Cette problématique serait moins présente dans les grandes organisations et les entreprises soucieuses de l'ergonomie du travail. L'aménagement du poste de travail (chaise, bureau, éclairage, etc.) doit respecter dans la mesure du possible les recommandations en matière d'ergonomie afin de prévenir les douleurs musculo-squelettiques. Certains télétravailleurs sont sujets à développer des douleurs musculaires plus ou moins intenses au cou, aux épaules, au dos, aux poignets ainsi qu'aux mains. Les tendinites, les douleurs lombaires et la fatigue extrême guettent constamment les personnes qui travaillent de la maison.

L'erreur à éviter dès le départ est de choisir une installation de bonne fortune comme le coin de la table de cuisine, le divan ou encore le lit pour travailler. De plus, sachez que pour un travail prolongé et régulier, un ordinateur portable n'est pas recommandé. Il est plutôt recommandé d'utiliser un ordinateur de bureau muni d'un écran ajustable. Dans l'impossibilité d'avoir un bureau et une chaise ergonomique spécialement conçue pour le travail à l'ordinateur, il est possible d'obtenir une installation acceptable en prenant quelques précautions d'ordre ergonomique afin d'obtenir une bonne posture pour le travail de bureau.

Par exemple, les coudes doivent être à la même hauteur que la table afin que les avant-bras et les mains soient à la même hauteur que le clavier. Une chaise avec des appuis-bras est idéale. Dans le cas d'une chaise trop basse, utiliser un coussin pour l'assise et un coussin pour le dos si la chaise est trop profonde.

Un clavier et un écran trop élevé occasionneront des inconforts au niveau du cou et des épaules. L'écran doit être à la hauteur des yeux et le thorax à une distance d'environ 25 à 27 pouces. Cette position aide à garder le dos et le cou bien droits. Pour un travail de rédaction prolongée, la chaise doit être rapprochée du clavier. Les cuisses et les genoux doivent être à angle de 90 degrés par rapport au sol et les pieds doivent être bien à plat au sol. Dans le cas contraire, utiliser un repose-pied.

L'importance des pauses

Malgré une installation conforme, le fait de maintenir la même posture pendant de longues heures sans bouger provoque des inconforts et des douleurs. Il est donc recommandé de faire plusieurs pauses durant la journée. Idéalement, prendre toutes les heures quelques minutes pour étirer les bras, bouger les épaules et le cou, se lever et marcher. S'accorder des pauses de 20 à 30 minutes deux fois durant la journée. Profiter de ces pauses plus longues pour prendre l'air et marcher à l'extérieur. Il est important de prendre le temps nécessaire pour dîner plutôt que de manger sur le coin de la table tout en continuant à travailler. Il s'agit d'une mauvaise habitude qui peut s'avérer néfaste tant pour la santé mentale que physique. Même en travaillant de la maison, les pauses et l'heure du dîner sont importantes pour reposer le corps et l'esprit. Ces pauses feront en sorte qu'à la fin de la journée, les courbatures et les douleurs localisées seront minimes, voire inexistantes. Surtout, ne pas attendre de les ressentir pour bouger et marcher à l'extérieur de la maison.

Se méfier de la sédentarité

Comme le télétravail réduit inévitablement le nombre de sorties à l'extérieur, il est important de compenser ce manque par une ou plusieurs sorties quotidiennes. Même si vous n'avez pas à sortir tous les matins pour vous rendre au travail, tentez tout de même de faire au minimum une sortie par jour, ne serait-ce que pour vous oxygéner et demeurer en contact avec le monde extérieur.

Par exemple, une marche matinale permet de bien commencer la journée tandis qu'une marche en fin de journée permet d'évacuer le stress accumulé durant la journée tout en faisant le plein d'énergie pour la soirée. Peu importe votre façon de faire, il est important de développer une routine qui permettra à votre corps de demeurer actif tout en travaillant de la maison. Il sera ainsi possible de tirer avantage du télétravail sans avoir à composer avec ses effets négatifs sur la santé physique.

Ressources et références

Publication Index Santé : 2020-06-22

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