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Que font les électrolytes?

Les sportifs et les athlètes connaissent bien les électrolytes. Ils en consomment régulièrement à l'entraînement et lors d'activités sportives. Les électrolytes jouent un rôle important dans la performance et l'endurance, mais sont également importants pour la santé de tous.

Que font les électrolytes?

Les électrolytes sont des minéraux naturellement présents dans l'organisme humain, l'eau et certains aliments. Une bonne quantité d'électrolytes se perd dans l'urine et la transpiration. Puisqu'ils assurent une bonne hydratation du corps, ceux-ci doivent être remplacés quotidiennement. La chaleur, une intoxication alimentaire, de l'exercice intense ou encore un problème de santé sont tous des conditions qui peuvent occasionner des pertes importantes d'électrolytes. Certaines diètes et le stress peuvent aussi provoquer une perte importante de ces minéraux. Lorsqu'il est en manque de ces minéraux, le corps donne des signaux d'alerte se traduisant par de la fatigue, des crampes musculaires, des douleurs articulaires, de l'anxiété et une perturbation du sommeil.

Les électrolytes sont essentiels

Les électrolytes sont essentiels aux fonctions musculaires. Le rôle de ces minéraux est de transmettre des signaux électriques jusqu'aux cellules des muscles pour leur permettre de se contracter ou de se tendre. Un manque en électrolytes peut occasionner une faiblesse musculaire et des crampes. Une carence en électrolytes peut aussi affecter le système immunitaire et le système respiratoire. Ces minéraux assurent également l'équilibre du pH, c'est-à-dire la mesure de l'acidité dans le corps. Pour assurer toutes ses fonctions normales, le corps a besoin d'électrolytes en quantité suffisante.

Les 7 principaux électrolytes

Les 7 principaux électrolytes sont le sodium, le potassium, le chlorure, le bicarbonate, le calcium, le phosphate et le magnésium. Chaque électrolyte possède une charge soit positive ou négative. Par exemple, la formule chimique du chlorure est CL- (charge négative) et celle du sodium NA+ (charge positive). Selon leur charge électrique et leur rôle respectif, le bon niveau d'hydratation est maintenu dans tout le corps. L'acheminement du flux énergétique est ainsi assuré grâce aux électrolytes. Toutes les cellules du corps en bénéficient. Des quantités suffisantes d'électrolytes assurent aussi un bon maintien du système nerveux, une bonne santé mentale et un sommeil réparateur.

Bien s'hydrater et bien s'alimenter

Tout être humain doit boire une quantité suffisante d'eau chaque jour. Par contre, certaines personnes, comme les athlètes et les sportifs, doivent s'hydrater davantage puisque la perte d'électrolytes par la sudation est plus importante. Les personnes ayant un problème aux reins ou des troubles digestifs ainsi que les personnes âgées doivent aussi en consommer davantage. Pour les personnes âgées, il peut arriver que l'alimentation soit déficiente, que la digestion soit plus lente ou que des prises de médicaments influencent à la baisse la quantité d'électrolytes dans le corps. Pour ces raisons, elles doivent bien s'hydrater et maintenir une bonne alimentation.

L'alimentation fournit des quantités suffisantes d'électrolytes dans l'eau, les fruits, les céréales à grains entiers, les légumineuses et les légumes. Il existe sur le marché des boissons auxquelles des électrolytes ont été ajoutés. Ces boissons contiennent beaucoup de sucres et des produits chimiques. Elles peuvent être consommées à l'occasion, mais non au quotidien. Pour une consommation régulière, il est préférable de choisir des boissons à base de jus de plantes qui contiennent des sucres naturels.

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Publication Index Santé : 2021-09-23

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