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Le système respiratoire

Respirer est un acte banal effectué tous les jours sans jamais vraiment y penser. Mais chaque inspiration et expiration fournit au corps l'oxygène dont il a besoin afin de mieux fonctionner.

Le système respiratoire

La respiration est une fonction biologique qui permet d'absorber l'oxygène et d'éliminer le gaz carbonique. La respiration est assurée par le système respiratoire dont l'organe principal est le poumon, l'endroit où les échanges gazeux se produisent. Lors de la respiration, l'air doit passer par plusieurs structures dans l'ordre suivant : les fosses nasales, le pharynx, le larynx, la trachée, les bronches, les bronchioles et l'alvéole.

Les fosses nasales

L'air passe en premier dans les fosses nasales, soit les deux cavités du nez. Ces fosses nasales réchauffent et humidifient l'air pour favoriser un meilleur fonctionnement des poumons. De plus, elles sont parsemées de petits poils qui filtrent l'air afin de retirer les corps étrangers comme la poussière. Les particules filtrées restent emprisonnées dans la couche de mucus protectrice qui tapisse les fosses nasales.

Le pharynx

Le pharynx est une structure qui fait partie de deux systèmes, soit le système respiratoire et le système digestif. Il permet d'avaler, de respirer et de parler. Couramment appelé « gorge », le pharynx relie le nez à la bouche.

Le larynx

Le larynx est un cylindre fait de cartilage où se trouve l'épiglotte, la structure qui empêche la nourriture de pénétrer dans les voies respiratoires. C'est aussi dans le larynx que se trouvent les cordes vocales.

La trachée

La fonction principale de la trachée est de faire passer l'air du larynx aux bronches. Elle contient plusieurs cellules ciliées qui poussent le mucus et les corps étrangers vers le haut afin de les empêcher d'entrer dans les poumons.

Les bronches

Les bronches forment un embranchement à partir de la trachée et se déploient dans les poumons. Elles se divisent en conduits de plus en plus petits afin de bien distribuer l'air dans les poumons.

Les bronchioles

Les plus petites divisions formées à partir des bronches se nomment les bronchioles. Elles ont un diamètre d'environ un millimètre et se sont les derniers conduits que l'air traverse avant d'atteindre l'alvéole.

L'alvéole

L'alvéole est un petit sac microscopique constitué de tissu pulmonaire. Chaque poumon contient 300 000 alvéoles, chacune avec un diamètre d'environ 0,2 millimètre. Il ne faut pas se laisser tromper par leur petite taille, car si on devait coller tous les alvéoles du corps les uns sur les autres, ils formeraient une surface d'environ 75 mètres carrés! C'est cette large surface qui permet d'effectuer les échanges gazeux efficacement. En effet, l'alvéole est l'endroit où les échanges gazeux se produisent, c'est-à-dire où l'oxygène passe de l'air au sang et le dioxyde de carbone passe du sang à l'air afin d'être expulsé du corps.

Autres structures du système respiratoire

Afin que le système respiratoire fonctionne bien, on doit être en mesure d'inspirer et d'expirer de l'air. Les structures qui permettent ces mouvements incluent le diaphragme, les muscles intercostaux, les côtes et le sternum.

Principales fonctions du système respiratoire

La fonction principale du système respiratoire est l'échange de gaz. À chaque respiration, l'air est acheminé aux alvéoles où l'oxygène entre dans le sang pour être distribué aux autres tissus et organes du corps qui ont besoin d'oxygène pour bien fonctionner.

Au même moment où l'oxygène entre dans le sang, le dioxyde de carbone, un déchet métabolique produit par les cellules du corps, passe du sang vers l'air afin d'être expulsé lors de l'expiration. Donc, le sang qui entre dans les poumons est pauvre en oxygène et riche en dioxyde de carbone et le sang qui en ressort est riche en oxygène et pauvre en dioxyde de carbone.

Lors de la respiration, l'air passe aussi dans les cordes vocales, ce qui crée des vibrations et forme des sons permettant de parler. Finalement, l'air respiré contient des particules olfactives qui activent les récepteurs olfactifs des cavités nasales, ce qui permet de percevoir les odeurs.

Les 10 systèmes du corps humain
Infographie : Les 10 systèmes du corps humain
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-01-08

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