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Qu'est-ce que la maladie de Lyme?

La maladie de Lyme a été décrite pour la première fois en 1977. Durant cette année, une éclosion d'arthrite est apparue chez des enfants vivant dans la ville de Lyme, aux États-Unis, dans l'État du Connecticut. Cette maladie se transmet par la piqûre d'une tique porteuse de la bactérie Borrelia burgdorferi.

Qu'est-ce que la maladie de Lyme?

Les tiques, responsables de la transmission de la maladie de Lyme, sont maintenant répandues en Afrique du Nord, en Asie, en Europe, et en Amérique du Nord. Ce sont les oiseaux qui transportent les tiques sur les différents continents. Au Canada, l'on retrouve des tiques porteuses de la maladie dans le sud de l'Ontario et du Manitoba, au Québec et en Colombie-Britannique.

Situation au Québec

Il existe sur le territoire québécois près d'une douzaine d'espèces de tiques. La tique Ixodes scapularisOuvrir dans une nouvelle fenêtre, communément appelée tique du chevreuil ou tique à pattes noires, est la seule espèce de tiques pouvant transmettre la maladie de Lyme. Elle est présente au Québec et dans le nord-est de l'Amérique du Nord. Des tiques à pattes noires porteuses de la bactérie sont présentes dans les régions de Lanaudière, de la Montérégie, de l'Estrie, de l'Outaouais, de la Mauricie, du Centre du Québec, des Laurentides et de Montréal.

À savoir sur les tiques

Les tiques vivent principalement dans les forêts, les hautes herbes, les endroits humides, les boisés, les aménagements paysagers, les jardins et les feuilles mortes. Pour devenir adulte, une tique doit se nourrir de sang animal ou humain. Une fois que la tique est remplie de sang, son volume augmente considérablement. Elle devient alors facilement repérable sur le corps, advenant une morsure. La tique nymphe, de la grosseur d'une graine de pavot, reste collée à la peau plus longtemps avant d'être détectée. Elle est plus active surtout au printemps et en été. La tique adulte, grosse comme une graine de sésame, est active surtout à l'automne et est facilement repérable.

Comment se transmet la maladie de Lyme?

La maladie de Lyme se transmet par une morsure de tique infectée. Cette morsure, sans douleur, peut souvent passer inaperçue. Puisque ce ne sont pas toutes les tiques qui sont porteuses de la bactérie, la tique doit être infectée par la bactérie Borrelia burgdorferi et demeurer dans la peau au moins pendant de 24 heures pour transmettre la maladie de Lyme. Plus la tique demeure longtemps dans la peau, plus le risque de contracter la maladie augmente.

Comment retirer une tique?

Il est important de pouvoir détecter rapidement une tique sur la peau, d'où l'importance de procéder à un auto-examen de la peau après chaque activité dans des endroits à risques, par exemple après une promenade en forêt. La tique peut être retirée à l'aide d'une pince à sourcils ou un tire-tique en vente dans les pharmacies. Bien suivre les instructions du fabricant. À l'aide de la pince, prendre la tique le plus près possible de la peau et tirer fermement vers le haut sans tourner la pince. Faire attention de ne pas écraser l'abdomen de la tique. Si la tête reste prise dans la peau, la retirer avec la pince une fois le corps de la tique retiré.

Conserver la tique en la mettant dans un contenant hermétique. Inscrire la date à laquelle la tique a été retirée et sur quelle partie du corps elle se trouvait. Garder le contenant au réfrigérateur. Ces informations pourraient être utiles si vous devez consulter un professionnel de la santé. Bien nettoyer la peau à l'endroit où la tique a été retirée ainsi que les mains avec de l'eau et du savon. Il est très important que la maladie soit diagnostiquée et traitée le plus rapidement possible. Nous vous invitons à consulter la page « Retrait d'une tique en cas de piqûreOuvrir dans une nouvelle fenêtre » publiée par le gouvernement du Québec pour en savoir davantage sur le retrait d'une tique.

Principaux symptômes de la maladie de Lyme

Les symptômes de la maladie de Lyme peuvent varier d'une personne à une autre. Suite à une piqûre de tique porteuse de la bactérie, les symptômes les plus courants peuvent se manifester entre 3 et 30 jours suivants la piqûre : rougeur et possible douleur à l'endroit de la piqûre. La rougeur est visible dans la majorité des cas, mais elle peut passer inaperçue. La rougeur persiste pendant environ 48 heures et elle s'élargit rapidement pour atteindre plus de cinq centimètres de diamètre. La rougeur forme un cercle autour de la piqûre, un peu comme une cible ou un anneau. Certaines personnes peuvent avoir de la fièvre, des courbatures ou de la fatigue.

Dans le cas d'une piqûre non détectée et non traitée, la bactérie peut se répandre dans la circulation sanguine et provoquer d'autres symptômes au cours des semaines et des mois qui suivent. Fortes céphalées, engourdissement d'un membre, paralysie du visage, douleur à la nuque, douleur à la poitrine, palpitations, étourdissements et enflure aux articulations.

Quand faut-il consulter?

Si après une activité extérieure une rougeur apparaît sur le corps et persiste 48 heures avec un diamètre de 5 centimètres ou plus, il est conseillé de consulter Info-Santé 811 ou un médecin. De plus, il est important de consulter si un ou des symptômes de la maladie de Lyme sont apparus dans les semaines ou les mois qui ont suivi cette activité. Transmettre au professionnel de la santé le plus de renseignements possible concernant la piqûre : partie du corps, lieu, date et, si possible, apporter au médecin la tique dans un contenant hermétique.

Traitement

Selon les symptômes et la gravité de l'infection, des antibiotiques seront indispensables pour arrêter l'évolution de la maladie de Lyme dans le sang. La durée du traitement dépend du stade de l'infection.

Complications possibles

Dans le cas où la maladie de Lyme n'a pu être très rapidement détectée ni soignée, l'infection pourrait entraîner des problèmes de santé plus graves au niveau cardiaque, neurologique et articulaire.

Prévention

La tique ne saute pas, ne vole pas et ne tombe pas d'une branche d'arbre. Elle s'agrippe à un animal ou à une personne dans des endroits à risques (herbes hautes, feuilles mortes, plantes, etc.) Des précautions sont à prendre avant de quitter la maison lors d'une randonnée en forêt ou dans une zone à risque : vêtements longs, chaussures fermées, chapeau, chandail inséré dans le pantalon. Un produit chasse-moustiquesOuvrir dans une nouvelle fenêtre utilisé adéquatement en suivant les instructions du fabricant peut aussi être utile. Au retour à la maison, les vêtements doivent être retirés et lavés. Examiner s'il y a une rougeur sur les parties du corps pouvant avoir été piquées (jambes, bras, etc.) Une vérification minutieuse est recommandée pour toutes les personnes ayant participé à la randonnée ainsi que pour l'animal de compagnie.

Sources et autres références
À lire sur Index Santé

Publication Index Santé : 2021-11-16

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