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Le système endocrinien

La croissance, la reproduction, la réponse au stress, la régulation des taux de sucre dans le sang et le maintien de l'équilibre hydrique semblent être des fonctions complètement différentes l'une de l'autre. Pourtant, elles sont toutes contrôlées par le même système, soit le système endocrinien.

Le système endocrinien

Le système endocrinien est un système qui agit comme un réseau de communication interne régulant divers processus physiologiques qui maintiennent l'équilibre du corps appelé l'homéostasie. En effet, ce système utilise des hormones comme messagers chimiques pour transmettre les informations qui servent à coordonner les différentes fonctions des organes et des tissus.

Les hormones

Les hormones sont les messagers chimiques du système endocrinien. Elles sont produites par les glandes endocrines et sont libérées dans la circulation sanguine. Une fois dans le sang, celles-ci se déplacent vers leurs organes cibles spécifiques où elles se fixent à des récepteurs qui leur sont uniques et déclenchent une réponse physiologique.

Il existe différents types d'hormones, chacune jouant un rôle unique dans la régulation des fonctions du corps : les hormones peptidiques, qui sont formées de plusieurs acides aminés (ex. insuline); les hormones stéroïdes, qui sont dérivées du cholestérol (ex. testostérone et estradiol); les hormones aminées, qui sont dérivées d'un seul acide aminé (ex. hormones thyroïdiennes)

Les glandes endocrines

Le système endocrinien est composé de plusieurs glandes endocrines qui produisent et sécrètent des hormones dans la circulation sanguine. Ces glandes sont dispersées dans tout le corps et ont des rôles spécifiques dans la régulation de divers processus métaboliques, tels que la croissance, le métabolisme énergétique, la reproduction, et la réponse au stress.

Les principales glandes endocrines sont l'hypophyse, l'hypothalamus, la thyroïde, les glandes parathyroïdes, les glandes surrénales, le pancréas, les ovaires (chez les femmes) et les testicules (chez les hommes).

L'hypothalamus et l'hypophyse

L'hypothalamus et l'hypophyse sont deux glandes cruciales du système endocrinien souvent considérées comme le « chef d'orchestre » du corps. L'hypophyse est de la taille d'un petit pois et se trouve à la base du cerveau, derrière le nez, dans une cavité osseuse que l'on appelle la selle turcique. L'hypophyse est divisée en deux parties, soit l'adénohypophyse et la neurohypophyse.

L'adénohypophyse sécrète les hormones suivantes :

La neurohypophyse produit deux hormones, soit :

L'hypothalamus est aussi situé dans le cerveau, juste en dessous de l'hypophyse. Il sécrète les hormones qui contrôlent la libération des hormones de l'hypophyse.

La thyroïde et les glandes parathyroïdes

La thyroïde est située dans le cou, juste en dessous du larynx. Elle produit les hormones thyroïdiennes, principalement la thyroxine (T4) et la triiodothyronine (T3), qui jouent un rôle dans la régulation du métabolisme énergétique, de la croissance et du développement.

Les glandes parathyroïdes, généralement au nombre de quatre, sont situées à l'arrière de la thyroïde. Elles sécrètent l'hormone parathyroïdienne (PTH), qui régule le taux de calcium dans le sang, essentiel pour le bon fonctionnement des muscles et des nerfs.

Les glandes surrénales

Les glandes surrénales sont deux petites glandes situées au-dessus des reins. Elles sont composées de deux parties : la médullosurrénale et la corticosurrénale, chacune produisant différentes hormones.

La médullosurrénale libère l'adrénaline et la noradrénaline, qui modulent la réponse au stress. Ces hormones augmentent la fréquence cardiaque, dilatent les bronches et mobilisent l'énergie pour aider le corps à faire face à des situations stressantes ou d'urgence.

La corticosurrénale produit des minéralocorticoïdes (ex. aldostérone), des glucocorticoïdes (ex. cortisol) et des hormones sexuelles (ex. androgènes et œstrogènes). Ces hormones jouent un rôle dans la régulation du métabolisme, de la réponse inflammatoire, de l'équilibre hydrique et du développement des caractères sexuels.

Le pancréas

Le pancréas se situe derrière l'estomac et joue un rôle clé dans la régulation de la glycémie, soit le taux de sucre dans le sang. Lorsque le taux de sucre est élevé, le pancréas sécrète de l'insuline qui permet au glucose d'entrer dans les cellules où il est utilisé comme source d'énergie ou stocké sous forme de glycogène. Au contraire, si le taux sanguin de sucre est bas, le pancréas relâche du glucagon, qui libère le glucose stocké dans le foie. Ce mécanisme permet de maintenir une glycémie équilibrée entre les repas.

Les ovaires et les testicules

Les hormones sexuelles sont produites par les ovaires et les testicules. Plus précisément, les ovaires produisent l'œstrogène et la progestérone, tandis que les testicules sont responsables de la production de la testostérone. Ces hormones sont essentielles pour la reproduction et le développement des caractéristiques sexuelles secondaires, comme la mue et la pilosité faciale chez l'homme et le développement des seins chez la femme. De plus, l'œstrogène et la progestérone régulent le cycle menstruel et la grossesse, tandis que la testostérone contrôle la production de sperme.

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Infographie : Problèmes liés à la thyroïde
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-07-24

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