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Mycose des ongles : causes, symptômes, traitements et prévention

La mycose des ongles, également connue sous le nom d'onychomycose, est une infection fongique affectant les ongles des doigts ou des orteils. Elle est principalement causée par des dermatophytes, des moisissures et des levures qui s'infiltrent sous l'ongle, créant une infection.

Mycose des ongles : causes, symptômes, traitements et prévention

L'onychomycose (mycose des ongles) peut affecter une partie de l'ongle, l'ongle entier ou plusieurs ongles à la fois. Bien qu'elle soit plus fréquente sur les ongles des pieds en raison de leur environnement souvent chaud et humide, propice à la prolifération des champignons, les ongles des mains peuvent également être affectés.

Principales causes de la mycose des ongles

Les mycoses des ongles peuvent résulter de plusieurs facteurs. La fréquentation de lieux humides comme les piscines, les douches publiques et les vestiaires peut augmenter le risque de développer une mycose des ongles. Le port prolongé de chaussures serrées qui ne permettent pas une bonne aération crée un environnement propice à la croissance fongique et augmente également le risque de développer une mycose des ongles.

Une blessure à l'ongle ou à la peau environnante est aussi une des causes possibles en ouvrant une porte aux infections fongiques. Les personnes avec une circulation sanguine réduite dans les pieds sont aussi plus susceptibles de développer une mycose des ongles. Les individus avec un système immunitaire affaibli et les personnes plus âgées sont également plus à risque. Le risque augmente avec l'âge, en partie à cause de la circulation sanguine réduite.

Symptômes de la mycose des ongles

Les symptômes de la mycose des ongles peuvent varier. L'ongle peut devenir jaune, brun ou même noir. L'ongle affecté peut devenir anormalement épais. Il peut aussi se déformer, se courber ou se détacher du lit unguéal (peau qui se situe sous l'ongle). L'ongle peut devenir fragile, émietté ou se désagréger. Dans certains cas, l'infection peut être douloureuse, surtout lors de la marche. Si vous pensez souffrir d'une mycose des ongles, le mieux est toujours de consulter un médecin dès l'apparition des premiers symptômes.

Comment traiter une mycose des ongles

Le traitement de la mycose des ongles dépend de la gravité de l'infection. Des crèmes, des vernis à ongles antifongiques ou des solutions peuvent être appliqués directement sur l'ongle infecté. Des antifongiques oraux peuvent aussi être prescrits pour les infections plus sévères, car ils traitent l'infection de l'intérieur. Dans les cas graves ou résistants, l'ongle infecté peut être enlevé chirurgicalement ou dissous chimiquement. Les traitements laser sont une autre option relativement nouvelle, ciblant et tuant le champignon sous l'ongle sans endommager l'ongle ou la peau environnante. Il est conseillé de consulter un médecin dès l'apparition des premiers symptômes.

Prévenir la mycose des ongles

La prévention est essentielle pour éviter l'apparition ou la récidive de la mycose des ongles. Quelques mesures préventives existent, comme choisir des chaussures bien aérées et porter des chaussettes absorbant l'humidité, utiliser des sandales dans les douches publiques et les vestiaires puis éviter de partager des instruments de pédicure ou des chaussures avec d'autres personnes. Il est aussi conseillé de tailler régulièrement les ongles en ligne droite.

Personnes les plus à risque

Les personnes les plus susceptibles d'être infectées par une mycose des ongles sont celles qui se trouvent dans des situations ou des conditions favorisant l'exposition aux champignons ou affaiblissant leur capacité à résister aux infections. En particulier, les individus âgés sont plus à risque en raison de la diminution de la circulation sanguine. De plus, les personnes souffrant de diabète ou de problèmes de circulation sont particulièrement vulnérables, car ces conditions peuvent réduire l'apport sanguin aux pieds, affaiblissant ainsi les défenses naturelles contre les infections. De même, ceux qui ont un système immunitaire affaibli, comme les patients sous chimiothérapie, les personnes vivant avec le VIH/SIDA ou ceux qui prennent des médicaments immunosuppresseurs sont plus susceptibles de développer des mycoses des ongles en raison de leur capacité réduite à combattre les infections.

Les sportifs et les personnes fréquentant régulièrement des environnements humides et chauds comme les piscines, les douches publiques et les vestiaires sont également à haut risque. Ces lieux favorisent la prolifération des champignons responsables des mycoses des ongles. Enfin, les personnes ayant des antécédents de blessures aux ongles ou à la peau environnante pouvant servir de porte d'entrée aux infections fongiques sont également plus à risque.

La mycose des ongles est une condition courante, mais traitable. Reconnaître rapidement les symptômes et consulter un professionnel de la santé pour un diagnostic et un traitement approprié est crucial pour éviter les complications et assurer une guérison complète. La prévention joue également un rôle clé dans la lutte contre cette infection.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2024-02-14

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