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La plagiocéphalie (syndrome de la tête plate) : causes, symptômes, traitements et prévention

La plagiocéphalie, ou syndrome de la tête plate, est une déformation crânienne de plus en plus observée chez les nourrissons. Comprendre les causes, les symptômes et les options de traitement disponibles est essentiel pour garantir le bien-être et le développement harmonieux des bébés.

La plagiocéphalie (syndrome de la tête plate) : causes, symptômes, traitements et prévention

La plagiocéphalie, communément appelée « syndrome de la tête plate », est une déformation crânienne qui survient principalement chez les nourrissons. Ce phénomène se caractérise par un aplatissement d'un côté de l'arrière de la tête, souvent accompagné d'un décalage des oreilles et d'une asymétrie faciale. Au Québec, comme ailleurs, la plagiocéphalie est une préoccupation croissante parmi les parents et les professionnels de la santé. La prise de conscience et la compréhension de cette condition sont essentielles pour assurer un traitement approprié et efficace.

Principales causes de plagiocéphalie

Les causes de la plagiocéphalie sont variées, mais la principale est souvent liée à la position du nourrisson. Depuis que la campagne de prévention contre la mort subite du nourrisson a encouragé les parents à coucher leurs bébés sur le dos, une augmentation des cas de plagiocéphalie a été observée. Cette position dorsale, bien qu'elle réduise les risques de mort subite, exerce une pression continue sur l'arrière du crâne en développement, particulièrement mou et malléable chez les nourrissons. D'autres facteurs contributifs incluent un manque de rotation naturelle de la tête, des muscles du cou raides ou faibles (torticolis congénital) et une préférence de la tête vers un côté due à des habitudes de sommeil ou de positionnement répétitives.

Principaux symptômes

Les symptômes de la plagiocéphalie sont généralement visibles et peuvent inquiéter les parents. Outre l'aplatissement d'un côté de la tête, d'autres signes incluent une asymétrie faciale où un œil peut apparaître plus petit que l'autre ou une oreille plus avancée. Dans certains cas, une bosse peut se former sur le front opposé à l'aplatissement. Les parents peuvent également remarquer que leur bébé a une préférence pour tourner la tête d'un côté et peut avoir du mal à la tourner complètement de l'autre côté. Bien que la plagiocéphalie soit principalement une question esthétique, elle peut parfois être associée à des retards de développement si elle est accompagnée d'un torticolis sévère non traité.

Traitements et prévention

Le traitement de la plagiocéphalie peut varier selon la sévérité de la condition et l'âge du nourrisson. Les interventions précoces sont souvent les plus efficaces et peuvent inclure des techniques de repositionnement, des exercices pour renforcer les muscles du cou et, dans certains cas, l'utilisation d'un casque orthopédique. Les techniques de repositionnement consistent à alterner régulièrement la position de sommeil du nourrisson, à encourager le temps de jeu sur le ventre lorsqu'il est éveillé et sous surveillance, et à varier la direction vers laquelle le bébé regarde pendant les activités quotidiennes. Ces méthodes aident à réduire la pression constante sur une seule partie de la tête.

Les exercices pour le cou, souvent supervisés par un physiothérapeute, sont particulièrement utiles pour les nourrissons présentant un torticolis. Ils incluent des étirements doux et des techniques de renforcement pour améliorer la mobilité du cou et encourager une rotation complète de la tête. Ces exercices sont essentiels pour prévenir une aggravation de l'asymétrie et pour favoriser un développement moteur équilibré.

Le casque orthopédique

L'utilisation d'un casque orthopédique, ou orthèse crânienne, est une option pour les cas modérés à plus graves de plagiocéphalie qui ne répondent pas aux interventions de repositionnement et aux exercices. Le casque, fabriqué sur mesure pour chaque bébé, exerce une pression douce, mais constante, pour rediriger la croissance crânienne vers les zones aplaties. Le port du casque est généralement recommandé entre les âges de quatre et douze mois, une période durant laquelle la croissance crânienne est la plus rapide et donc la plus réceptive à la correction. Les résultats sont souvent très positifs, avec une amélioration notable de la symétrie crânienne en quelques mois de traitement.

Prévenir la plagiocéphalie

Au Québec, les parents ont accès à une gamme de services pour traiter la plagiocéphalie, incluant des cliniques spécialisées en physiothérapie pédiatrique et des orthésistes qualifiés pour la fabrication de casques. La sensibilisation croissante et les ressources disponibles permettent aux familles de recevoir un soutien adéquat et rapide. Cependant, la prévention reste essentielle. Les professionnels de la santé encouragent les parents à varier les positions de leur bébé dès la naissance, à offrir régulièrement du temps sur le ventre et à consulter rapidement un médecin ou un physiothérapeute en cas de préoccupations concernant la forme de la tête de leur nourrisson.

La plagiocéphalie est une condition courante, mais traitable chez les nourrissons. La prise en charge précoce, par le biais de repositionnements, d'exercices de physiothérapie et, si nécessaire, de casques orthopédiques, peut conduire à des résultats positifs et améliorer significativement la symétrie crânienne.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2024-06-27

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