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Mon enfant a une conjonctivite : que faire?

Les yeux rouges qui démangent et qui brûlent sont les symptômes les plus communs de la conjonctivite, trouble non traumatique des yeux le plus courant chez les enfants. Heureusement, lorsque traitée adéquatement, la conjonctive ne cause aucune séquelle à long terme chez l'enfant.

Mon enfant a une conjonctivite : que faire?

La conjonctivite peut sembler inquiétante, car elle cause une rougeur intense des yeux et parfois de la douleur chez l'enfant. Il est important de bien reconnaître les signes et les symptômes de la conjonctivite. Bien que certaines conjonctivites peuvent guérir d'elles-mêmes, il est toujours conseillé de consulter ou de s'informer auprès d'un professionnel de la santé dès l'apparition des premiers symptômes afin d'assurer un traitement prompt et adéquat.

Qu'est-ce qu'une conjonctivite et quelles sont les causes?

La conjonctivite, aussi appelée « l'œil rose », est une inflammation de la membrane qui recouvre l'œil et l'intérieur de la paupière. La réaction d'inflammation cause une dilatation des vaisseaux sanguins de l'œil, ce qui lui donne une couleur rougeâtre.

Il y a quatre types de conjonctivite, soit la conjonctivite bactérienne, virale, allergique et chimique. La conjonctivite bactérienne ne touche souvent qu'un seul œil et cause un écoulement verdâtre ou jaunâtre. Puisqu'elle cause un écoulement, la conjonctivite bactérienne est aussi parfois appelée la conjonctivite purulente.

La conjonctivite du type viral est la plus fréquente et ne cause qu'un léger écoulement liquide et de couleur claire, ou aucun écoulement. La conjonctivite virale, ou non-purulente, touche souvent les deux yeux, contrairement à celle du type bactérien.

La conjonctivite allergique est souvent causée par des allergies au pollen ou bien à l'herbe à poux. Elle s'accompagne le plus souvent d'autres symptômes comme des éternuements et de l'écoulement nasal.

Finalement, une conjonctivite chimique est causée par certaines substances irritantes comme le chlore de piscine et la fumée.

Si votre nourrisson a les yeux rouges, il se peut que ce soit dû à un canal lacrymal partiellement fermé et non à une conjonctivite. Il est facile de confondre les deux diagnostics, mais un canal lacrymal occlus se débouche souvent rapidement et facilement par un simple massage.

Quels sont les symptômes de la conjonctivite?

Les symptômes les plus fréquents de la conjonctivite sont une rougeur de l'œil et de la paupière, un œil qui démange ou qui brûle, un écoulement de l'œil (clair, jaune ou vert), une sensibilité à la lumière, les paupières de l'œil qui restent collées (spécialement au réveil) ainsi qu'une paupière enflée. À noter que ces symptômes peuvent être présents dans un seul œil ou les deux.

Comment traite-t-on une conjonctivite?

La première chose à déterminer avant de traiter une conjonctivite est la source de l'infection. Il est donc important d'amener l'enfant chez son médecin de famille afin de déterminer si l'infection est allergique, virale ou bactérienne.

En cas de conjonctivite bactérienne, le médecin prescrira des gouttes ou un onguent antibiotique. Le médicament doit être appliqué jusqu'à la fin du traitement prescrit, et ce, même si les symptômes disparaissent avant. Si l'enfant a une infection virale, il ne sert à rien de prescrire des antibiotiques, car ceux-ci ne sont pas efficaces contre les virus. Finalement, il se peut que le médecin recommande des gouttes antihistaminiques dans le cas d'une conjonctivite allergique.

Appliquer des compresses d'eau tiède à l'aide d'une gaze ou d'un tissu non pelucheux peut soulager les démangeaisons de l'enfant. La compresse peut aussi aider à nettoyer l'œil et à ouvrir les paupières qui sont collées ensemble au réveil en raison des sécrétions.

Chez les adolescents, il est important de ne pas porter de lentilles cornéennes jusqu'à ce que la conjonctivite soit guérie. Il faut aussi éviter de mettre du maquillage comme du mascara sur les yeux tant qu'il y a encore des symptômes.

Comment prévenir la conjonctivite?

La conjonctivite virale est particulièrement contagieuse, il est alors important d'adopter de bonnes habitudes d'hygiène. Il faut se laver les mains avant et après avoir touché les yeux de l'enfant. Il faut aussi éviter de partager ou de réutiliser les serviettes qui ont servi à essuyer les yeux de l'enfant.

L'enfant peut aussi se transmettre la conjonctivite d'un œil à l'autre. Il faut donc lui expliquer, autant que faire se peut, l'importance d'éviter de se toucher les yeux et de se laver les mains chaque fois qu'il touche l'œil infecté. Il est aussi préférable d'essuyer les yeux de l'intérieur vers l'extérieur avec un mouchoir propre afin d'éviter la propagation d'un œil à l'autre.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2021-12-07

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