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5 conseils pour se protéger des virus et en réduire la transmission

Les contacts rapprochés entre les personnes augmentent la propagation de certaines bactéries et de certains virus. Lors d'une épidémie, d'une pandémie ou durant la saison de la grippe, certaines précautions peuvent être prises pour se protéger des virus et en réduire la transmission.

5 conseils pour se protéger des virus et en réduire la transmission

Il est bien sûr très difficile d'éviter tout contact avec les autres. Les lieux publics, le milieu du travail, la vie familiale et les activités sociales font en sorte que nous risquons constamment de contracter un virus ou d'en transmettre aux autres sans même en avoir conscience. Cependant, certaines précautions aident à prévenir la propagation des bactéries et des virus.

Les vaccins sont sans nul doute un moyen efficace pour se protéger. Ne pas hésiter à recevoir les vaccins qui sont disponibles contre certaines infections et maladies. La vaccination est la meilleure façon de se protéger et de protéger les autres. Lorsqu’un vaccin est offert contre une infection ou une maladie, il est fortement conseillé de se faire vacciner.

Il existe cependant des situations où aucun vaccin n'est encore disponible pour une infection. Ce fut le cas, par exemple, lors de la pandémie du coronavirus (COVID-19) de 2019-2020. Dans un tel contexte, il est important d'adopter de bonnes habitudes d'hygiène et de les mettre en pratique en tout temps. Voici quelques conseils pour se protéger des virus et en réduire la transmission.

1. Éviter de se toucher le visage

Les bactéries et les virus pénètrent le corps humain par le nez, la bouche et les yeux. Des mains contaminées et portées au visage représentent un grand risque de contagion. Un être humain se touche le visage avec les mains des centaines de fois par jour, et ce, sans même s'en rendre compte. Il faut donc porter une attention particulière à ce geste et le réduire au maximum.

2. Se laver les mains de façon efficace

Puisqu'il est pratiquement impossible d'éviter de se toucher le visage avec les mains (voir point précédent), il est primordial de se laver les mains fréquemment et de la bonne façon. Pour un lavage des mainsOuvrir dans une nouvelle fenêtre efficace, il faut d'abord mouiller les mains, appliquer du savon (ou un antiseptique) puis frotter les mains l'une contre l'autre de 15 à 30 secondes. Bien laver la face interne et externe des mains, entre les doigts et le pouce, frotter les ongles et bien assécher avec une serviette propre. Utiliser un papier ou une serviette pour fermer le robinet et toucher la poignée de porte pour sortir de la pièce s'il y a lieu, surtout dans les endroits publics.

Il est recommandé de se laver les mains chaque fois qu'elles sont sales, avant les repas, avant et après avoir touché des aliments, avant et après la pose de lentilles cornéennes, avant de prendre des médicaments, après s'être mouché ou avoir mouché un enfant, après tout changement de couches, après avoir jeté les ordures, après avoir fréquenté un endroit public ou encore après avoir touché un animal domestique.

En ce qui a trait aux gels et aux mousses liquides, ceux-ci doivent contenir minimalement 60 % d'alcool pour être considérés « antiseptiques ». Avec ce type de produit, le procédé du nettoyage des mains est le même qu'avec du savon et de l'eau, mais il n'est pas nécessaire d'assécher. Gardez les produits antiseptiques hors de la portée des enfants. Ces produits doivent être utilisés à l'occasion seulement et sous la supervision d'un adulte.

3. Porter un masque

En cas de fièvre, de toux ou d'éternuements, le port d'un masque est conseillé lors des sorties en public afin de réduire les risques de transmission. Des masques sont généralement disponibles dans les hôpitaux, les cliniques et les salles d'urgence. Il est aussi possible de s'en procurer dans les pharmacies. Pour bien porter le masque, la partie rigide du masque doit être placée vers le haut et sur le nez en appuyant de chaque côté du nez pour bien sceller les rebords. Il faut ensuite étirer le masque jusqu'en dessous du menton. Lorsque le masque est souillé, le jeter dans une poubelle fermée ou hors d'atteinte pour les enfants. Se laver les mains immédiatement après.

3. Se tenir éloigné des personnes infectées

Pour réduire les risques de contracter un virus, il faut bien sûr éviter d'entrer en contact avec des personnes malades qui pourraient être contagieuses. Il faut aussi éviter de toucher les objets que ces personnes ont manipulés comme le clavier d'un ordinateur, des ustensiles, etc.

4. Garder son environnement propre

Certains virus peuvent vivre plusieurs heures sur les surfaces rigides. Il est donc important de garder son environnement propre en nettoyant régulièrement les surfaces, les toilettes, les lavabos, les poignées de porte, les claviers d'ordinateur, etc. L'eau, le savon et les détergents domestiques peuvent les éliminer rapidement.

5. Tousser ou éternuer sans contaminer

Plusieurs virus responsables des infections respiratoires se transmettent facilement et rapidement d'une personne à l'autre. Les sécrétions des éternuements et de la toux, sous forme de petites gouttes, se répandent dans l'air et peuvent contaminer plusieurs personnes à proximité. Il est donc conseillé de tousser et d'éternuer dans le creux du coude (ou sur le haut du bras) ou d'utiliser un papier mouchoir en couvrant le nez et la bouche puis le jeter immédiatement et se laver les mains.

Les personnes atteintes d'une grippe, d'un rhume ou d'une autre infection doivent s'abstenir de fréquenter les CHSLD, les résidences pour personnes âgées et les personnes ayant une maladie chronique. Il s'agit d'une autre précaution importante à considérer pour empêcher la propagation et protéger les personnes plus vulnérables.

Pour un lavage des mains efficace

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Pour un lavage des mains efficace
Ressources et références
Lavage des mainsOuvrir dans une nouvelle fenêtre
Régie de l'assurance maladie du Québec (RAMQ)
Bonnes pratiques d'hygiène - Réduire la propagation des infections et des virusOuvrir dans une nouvelle fenêtre
Centre canadien d'hygiène et de sécurité au travail (CCHST)

Publication Index Santé : 2020-03-17

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