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Le zona (herpès zoster)

L'herpès zoster, communément nommé « zona », est causé par le virus de la varicelle. C'est une maladie qui se manifeste principalement chez les personnes âgées et les adultes qui ont déjà contracté la varicelle.

Le zona (herpès zoster)

Après avoir contracté la varicelle, une personne conserve le virus (virus varicelle-zona) dans son organisme. En présence d'un système immunitaire affaibli par un autre problème de santé, ce virus peut alors se réactiver plus tard dans la vie adulte. Il s'agit alors du zona. On ignore cependant ce qui entraîne exactement le « réveil » de ce virus. Une infection, le stress ou le vieillissement pouvant affaiblir le système immunitaire fait en sorte que le virus redevient actif.

Principaux symptômes du zona

Des démangeaisons et des picotements sont les premiers symptômes du zona. Ensuite, de douloureuses éruptions cutanées apparaissent. Le zona apparaît le plus souvent sur le côté gauche ou droit du corps en se situant un peu plus haut que la taille, mais il peut aussi apparaître à d'autres endroits sur le corps. Une bande recouverte de petites cloques gorgées de liquide constitue l'apparence de l'éruption cutanée.

Cette bande d'éruptions cutanée qui caractérise le zona déclenche une douleur très vive. Les cloques s'assèchent éventuellement et forment des croûtes qui guériront après quelques semaines. La majorité des personnes se rétablissent et n'auront aucune séquelle, mais certaines cicatrices peuvent demeurer apparentes. Dans certains cas, le zona peut durer une trentaine de jours et être très souffrant. La douleur empêche même certaines personnes de fonctionner normalement au quotidien.

Les risques pour la santé

Le zona peut présenter quelques risques pour la santé. Par exemple, une infection bactérienne peut survenir si la personne se gratte constamment et vigoureusement. De plus, comme le zona peut aussi se manifester à un œil, il peut laisser des séquelles graves comme des cicatrices importantes et même entraîner une perte de la vision. À noter également que la sévérité de la maladie, le nombre d'épisodes de zona et les complications augmentent avec l'âge.

Vaccin contre le zona

Le vaccin contre le zona est la seule protection pour prévenir cette maladie. Il est recommandé pour la plupart des personnes de 60 ans et plus. Chez les personnes ayant reçu le vaccin contre la varicelle étant jeune, le risque de développer le zona est minime, d'où l'importance de se faire vacciner et de suivre le calendrier de vaccination publié par le gouvernement du Québec. Toujours consulter un médecin avant de se faire vacciner contre le zona.

Traitement et soulagement des symptômes

Afin de réduire la durée et la sévérité des symptômes, le médecin peut prescrire des médicaments antiviraux. Les antiviraux sont plus efficaces s'ils sont pris durant les trois premiers jours qui suivent l'éruption cutanée. Pour amoindrir la douleur et l'enflure, certains médicaments peuvent aussi être prescrits par le médecin. N'hésitez pas à consulter un médecin si vous pensez avoir contracté le zona ou si vous avez des doutes sur votre état de santé.

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Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-01-03

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