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La varicelle (picote)

La varicelle, communément appelée la « picote », fait partie des maladies infantiles contractées en bas âge, notamment à l'école ou à la garderie. Les adolescents et les adultes peuvent aussi contracter la varicelle s'ils n'ont pas été vaccinés durant l'enfance.

La varicelle (picote)

La varicelle (picote) est causée par le virus de l'herpès zoster. Il s'agit d'une maladie très contagieuse. En général, la varicelle ne représente aucun danger pour l'enfant. Toutefois, certaines personnes peuvent être plus à risque de complications comme les enfants de moins d'un an, les adolescents, les adultes et toute personne ayant un système immunitaire affaibli. Les enfants spécialement touchés par cette maladie sont les enfants âgés de moins de 12 ans. La maladie est plutôt rare chez les bébés de moins de 6 mois. La durée de la maladie se situe entre 7 et 10 jours.

Principaux symptômes de la varicelle

Dès les premiers symptômes, une consultation médicale est requise. Les principaux symptômes sont des courbatures, des maux de tête, un peu de fièvre, une fatigue et des boutons de couleur rosés ou rouges qui apparaissent sur le ventre. Les boutons se répandent ensuite rapidement et peuvent être présents sur presque tout le corps : dos, cou, visage, nez, oreilles, bouche, organes génitaux et même dans le cuir chevelu. Ces boutons deviendront des cloques gorgées de liquide qui éclateront pour ensuite former une croûte brunâtre en séchant. L'enfant se plaindra d'une démangeaison intense. Il aura aussi tendance à se gratter, mais il est important de ne pas gratter les boutons pour éviter les cicatrices, surtout si les boutons sont très infectés.

Consultation médicale requise

Une consultation médicale est urgente si l'enfant a moins de 6 mois et qu'il fait plus de 38,5 degrés Celsius de fièvre durant une période de 2 jours et d'un autre épisode de fièvre vers la 4e journée. L'enfant peut également avoir un bouton douloureux qui augmente de volume et qui est accompagné d'une rougeur tout autour prenant de l'expansion. Ces symptômes s'accompagnent d'une bonne toux, d'un larmoiement des yeux ainsi que d'une sensation de brûlement aux yeux.

Période de contagion

La période de forte contagion se situe dans les 2 premiers jours avant l'apparition des premiers boutons. La contagion demeure après ces 2 premières journées, mais à un niveau plus faible. La contagion perdure jusqu'à la septième journée environ, soit une fois que les cloques sont à l'état de croûtes. Lorsqu'un enfant est infecté, il peut transmettre la varicelle par un contact direct de la peau avec une personne, en éternuant ou en toussant. Les particules en suspension dans l'air peuvent alors être inhalées par d'autres personnes. En général, la maladie a une incubation de 20 à 21 jours. Une fois la varicelle contractée, l'immunité est acquise pour toujours. Cependant, les enfants ayant un système immunitaire affaibli par d'autres conditions peuvent attraper la maladie une deuxième fois. Chez certains adultes, le virus zoster peut se manifester à nouveau et déclencher le zona.

Traitement et prévention

La varicelle est une maladie à infection virale. Les antibiotiques ne peuvent guérir la maladie. Toutefois, dans le cas d'infection bactérienne des boutons, un antibiotique peut être prescrit. L'acétaminophène est le médicament à donner pour soulager la fièvre. Bien vérifier la posologie selon l'âge et le poids de l'enfant. Pour apaiser les picotements, les bains à l'eau tiède avec du bicarbonate de soude (2 cuillères à table pour environ 10 centimètres d'eau) ou une poudre d'avoine (Aveeno) seront d'un grand soulagement pour l'enfant. Utiliser une serviette douce pour assécher l'enfant en évitant de frotter la peau. Entre les bains, des compresses d'eau froide sur les lésions peuvent également soulager l'inconfort. Une crème analgésique peut apaiser les démangeaisons. Un pharmacien peut aussi suggérer des médicaments topiques qui pourront aider. Pour éviter que l'enfant se gratte et s'infecte davantage, il est recommandé de couper et de limer les ongles de l'enfant et de lui mettre des petits gants doux durant la nuit.

Les enfants vaccinés n'auront jamais la maladie, et ce, dans une proportion de 70 % et 90 %. Les enfants vaccinés qui auront la varicelle n'auront que des symptômes très légers. Un enfant n'ayant pas été vacciné ou n'ayant jamais eu la varicelle peut être contaminé s'il a été en contact avec une personne infectée, d'où l'importance de se faire vacciner et de suivre le calendrier de vaccination proposé par le gouvernement du Québec. N'hésitez pas à consulter les références ci-dessous pour en savoir davantage sur cette maladie.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2021-12-02

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