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Pierres aux reins : causes, symptômes et prévention

Les pierres aux reins sont plutôt communes et d'après les témoignages de ceux qui ont eu la malchance d'en avoir, elles sont douloureuses. Mais qu'est-ce qui cause la formation de ces petites pierres dans le corps et comment les prévenir?

Pierres aux reins : causes, symptômes et prévention

Selon la Fondation canadienne du reinOuvrir dans une nouvelle fenêtre, au moins un Canadien sur dix aura une pierre aux reins au cours de sa vie. La pierre aux reins, aussi appelée calcul rénal ou lithiase urinaire, passe rarement inaperçue. Bien que les calculs de petite taille peuvent traverser l'appareil urinaire sans problème, une fois formés, les calculs plus gros sont également éliminés par le système urinaire, ce qui peut causer une douleur importante.

Qu'est-ce qu'une pierre aux reins?

L'urine contient des composés qui peuvent cristalliser et se coller ensemble pour former une pierre. Ces pierres peuvent être très petites ou plus grosses pouvant même atteindre la grosseur d'une balle de golf. La plupart des calculs rénaux sont composés d'oxalate de calcium, mais il est aussi possible, bien que plus rares, d'avoir des pierres à base d'acide urique, de magnésium, d'ammonium et de phosphate.

Les gens qui font des pierres aux reins en raison d'une maladie génétique forment des pierres à base de cystine. Il est aussi possible que les pierres contiennent des médicaments. Les pierres qui sont très petites peuvent circuler dans l'appareil urinaire et être évacuées sans aucune douleur. Cependant, lorsque la pierre devient plus grosse, elle engendre beaucoup de douleur et peut endommager le système urinaire en se déplaçant.

Principales causes des pierres aux reins

Les pierres aux reins apparaissent lorsque des cristaux urinaires se forment et se collent ensemble. Certains facteurs peuvent rendre une personne plus susceptible de former des lithiases urinaires. Par exemple, une personne dont les membres de la famille ont déjà eu des calculs rénaux a plus de 2 fois plus de chances que la population générale d'en avoir.

Une consommation élevée d'oxalate augmente aussi le risque de développer des calculs rénaux puisque c'est le composé dont la majorité des pierres sont faites. L'oxalate se trouve en grande quantité dans les aliments comme le chocolat, les feuilles de thé, les betteraves et les boissons gazeuses. Une diète haute en protéines et en sel peut aussi augmenter les risques de développer des calculs rénaux.

Il est important de boire suffisamment afin de réduire le risque de pierres aux reins. En effet, moins l'on boit, plus l'urine devient concentrée. Lorsque ceci se produit, les composés de l'urine ont plus de chances de se cristalliser et de se coller ensemble. D'autres facteurs de risque incluent les infections urinaires fréquentes, certaines maladies comme le diabète de type 2, l'obésité, un alitement prolongé et la prise de certains médicaments.

Principaux symptômes d'un calcul rénal

Une urine plus foncée, de la douleur importante dans le bas du dos ou sur le côté du tronc, des nausées, des vomissements et la présence de sang dans l'urine sont tous des symptômes d'une pierre aux reins. Uriner fréquemment en ressentant de la douleur est aussi un symptôme commun.

En présence de ces symptômes, il faut surveiller les signes d'infection, comme l'urine trouble et/ou malodorante, la fièvre et les frissons. De plus, une personne qui devient soudainement incapable d'uriner devrait immédiatement contacter un professionnel de la santé. En effet, une incapacité d'uriner peut indiquer que la pierre obstrue le canal urinaire, ce qui pourrait causer des dommages permanents.

Traitement des calculs rénaux

Le traitement choisi par le médecin dépendra de la nature et de la grosseur de la pierre. Si celle-ci fait moins de 5 millimètres de diamètre, un contrôle de la douleur sera l'objectif en attendant que la personne évacue la pierre d'elle-même. Le médecin prescrira des antidouleurs. Il sera alors important de boire beaucoup d'eau afin de faciliter le passage de la pierre dans le système urinaire.

Si la pierre est trop grosse, le médecin pourrait décider d'effectuer une lithotripsie extra-corporelle par ondes de chocOuvrir dans une nouvelle fenêtre (LEOC). Il s'agit d'une intervention non chirurgicale permettant de briser une grosse pierre en plus petits morceaux à l'aide d'ondes de choc afin d'en faciliter l'évacuation. Il peut aussi être parfois nécessaire d'avoir recours à la chirurgie afin de déloger une pierre, par exemple si la douleur est insoutenable ou si l'écoulement de l'urine est obstrué à partir des deux reins. Une infection importante ou le manque de progression de la pierre sont aussi des raisons d'avoir recours à la chirurgie.

Prévenir les pierres aux reins

Une des meilleures choses à faire afin de prévenir les pierres aux reins est de boire suffisamment de liquide, soit au moins deux litres par jour, afin de diluer l'urine le plus possible. Ceci est particulièrement important si des médicaments augmentant le risque de calculs rénaux sont consommés. De plus, pour les personnes plus à risque de faire des calculs rénaux, il est préférable d'éviter de boire du thé fort. Enfin, une alimentation équilibrée sans consommation excessive de protéines, de sel ou d'aliments riches en oxalate, comme les boissons gazeuses, peut contribuer à réduire les risques de lithiases urinaires.

Anatomie du rein
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-05-27

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