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Les défis de l'adolescence

L'adolescence est une période forte en émotions pour plusieurs parents qui voient leur enfant se transformer en jeune adulte. En effet, les parents doivent faire face à plusieurs défis afin d'épauler leur enfant lors de cette période de transition et leur patience est souvent mise à rude épreuve.

Les défis de l'adolescence

L'adolescence est marquée par plusieurs changements au niveau physique, psychologique et émotionnel. Il est important de bien comprendre la période de l'adolescence afin de supporter son enfant le mieux possible lors de ces changements afin de former un adulte bienfaisant et responsable.

En quoi consiste la période de l'adolescence?

L'adolescence est la période de transition entre l'enfance et l'âge adulte. L'adolescent subit plusieurs bouleversements, dont des modifications hormonales, une transformation physique et des changements psychologiques et émotionnels. La période de l'adolescence débute entre l'âge de 9 et 16 ans et se termine entre 18 et 22 ans. Bien qu'elle se produise à différents moments selon la personne, elle arrive habituellement plus tôt chez les filles que chez les garçons.

L'adolescence entraîne plusieurs défis, tant pour les enfants que pour les parents. En effet, on voit souvent une augmentation des conflits et des confrontations et la patience des parents est testée constamment. Il faut comprendre que l'adolescence est la période durant laquelle l'enfant découvre et explore son identité en remettant tout en question, incluant la relation avec ses parents et les règles familiales. Les changements hormonaux causent aussi des changements d'humeur qui peuvent être difficiles à tolérer et entraîner des conflits.

Pourquoi l'adolescence est-elle une période critique?

L'identité se développe pendant l'adolescence, ce qui veut dire que les expériences et les apprentissages vécus façonnent la personne que l'enfant sera une fois adulte. Cette période est chargée d'émotions, ce qui veut dire que la santé mentale des adolescents est aussi plus fragile. En effet, chez les Canadiens, 75 % des troubles mentaux surviennent avant l'âge de 25 ans. Prendre soin de la santé mentale de son enfant est donc plus important que jamais pendant la période de l'adolescence.

Les relations sociales deviennent aussi très importantes pour l'adolescent qui cherche à se détacher de ses parents et à gagner de l'indépendance. Les personnes auxquelles il est exposé pendant l'adolescence exerceront donc une grande influence sur ses comportements et les décisions qu'il prendra. Il faut donc encourager le bon jugement et la conscience morale de son adolescent afin de l'outiller correctement pour qu'il puisse choisir un bon entourage et mesurer les conséquences de ses actions.

L'adolescence est aussi une période critique, car le jeune ressent le besoin de repousser ses limites, ce qui peut entraîner des comportements risqués. Les premières expériences sexuelles, la conduite automobile, la consommation d'alcool et de drogue sont souvent vécues pour la première fois lors de l'adolescence. Elles peuvent avoir des conséquences dramatiques si elles sont mal gérées tant par les parents que l'adolescent.

Quels sont les signes de la période d'adolescence?

L'adolescence est un rite de passage obligatoire, mais certains la vivent plus intensément que d'autres. Bien qu'elle soit habituellement plutôt difficile à manquer, certains signes que l'enfant traverse la crise d'adolescence incluent : des conflits réguliers avec les membres de la famille et les amis; une perte de confiance en soi; une diminution des résultats scolaires; un changement dans le niveau d'appétit et/ou de sommeil; un manque d'hygiène personnel; une opposition aux règles qui étaient autrefois acceptées; des comportements à risque comme abus de drogue ou une conduite imprudente; une attitude pessimiste; une diminution du temps passé en famille.

Comment traverser la crise de l'adolescence

En tant que parent, il est facile de se sentir impuissant, impatient, frustré et découragé lorsque son enfant traverse la crise d'adolescence. Travailler la communication avec l'adolescent est plus important que jamais et permet d'adoucir cette période de transition. En effet, les conflits sont plus faciles à gérer lorsqu'ils se déroulent de façon respectueuse.

Comme les adolescents sont particulièrement susceptibles, il revient plus souvent au parent d'éviter l'escalade lors des conflits. Il ne faut pas utiliser un ton accusateur et on doit amener les conversations de façon progressive. Par exemple, prévoir une plage horaire avec son adolescent afin d'avoir une conversation sérieuse peut être plus productif que de débarquer à l'improviste dans sa chambre.

Avoir une communication saine avec l'enfant permet aussi d'aborder des sujets plus difficiles, comme la sexualité et la consommation de drogues. Ces conversations ne sont pas toujours faciles, mais sont cruciales afin d'éduquer l'adolescent et favoriser sa sécurité. L'adolescent sera plus susceptible de se confier à ses parents s'il ne se sent pas jugé et ne craint pas d'être puni.

Respecter l'intimité de son enfant est aussi essentiel lors de la période de l'adolescence. Il faut accepter son besoin de passer plus de temps avec ses amis sans essayer de surveiller et de contrôler ses gestes. Il vaut mieux l'éduquer sur les dangers de certaines pratiques, comme l'utilisation des réseaux sociaux, que de le forcer à tout partager avec ses parents.

Il faut trouver l'équilibre entre laisser de la liberté à l'adolescent et imposer des limites. Il est plus facile de faire respecter les règles lorsqu'on explique les raisons derrière celles-ci et en incluant l'adolescent dans le processus. Par exemple, on peut discuter ensemble d'un couvre-feu afin d'établir un terrain d'entente et trouver une heure qui convient au jeune et au parent.

Finalement, il ne faut pas hésiter à demander de l'aide si on se sent dépassé. Certains spécialistes, comme les psychologues, les psychoéducateurs, les éducateurs spécialisés et les travailleurs sociaux, peuvent appuyer les parents et les adolescents et donner les ressources nécessaires afin de traverser cette période de la vie.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-08-02

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