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Anatomie et fonctions du système digestif

Bien qu'il ne faut que quelques minutes pour terminer un repas, une fois dans l'estomac, les aliments prennent beaucoup plus de temps à traverser le système digestif. Ce processus prend en moyenne 36 à 72 heures pour dégrader les aliments et absorber les nutriments.

Anatomie et fonctions du système digestif

La digestion est le processus de dégradation des aliments afin d'en extraire les nutriments qui sont ensuite absorbés pour nourrir les cellules du corps. Ce processus complexe est assuré par les organes et les glandes du système digestif qui travaillent sans relâche pour fournir au corps l'énergie et les nutriments dont il a besoin.

Anatomie du système digestif

Le premier point d'entrée de la nourriture dans le tube digestif est la cavité buccale, qui comprend la bouche, les dents, le palais, la langue, les joues et la luette. Ensuite, les aliments mastiqués passent dans le pharynx. Celui-ci fait partie du système respiratoire et du système digestif. Afin d'éviter que la nourriture entre dans les voies respiratoires, l'épiglotte se dépose sur la trachée lorsqu'on avale. Cela coupe l'entrée de la nourriture, mais aussi de l'air.

Le prochain élément du tube digestif est l'œsophage, qui est un long conduit reliant le pharynx à l'estomac. La partie supérieure de l'œsophage est faite de muscles striés, ce qui veut dire que les mouvements sont contrôlés volontairement par la personne qui avale. Le reste de l'œsophage est constitué de muscles lisses, qui eux ne sont pas contrôlés volontairement. L'œsophage est couvert d'un liquide visqueux que l'on appelle mucus afin de faciliter le mouvement des aliments vers l'estomac.

L'estomac est l'endroit où la nourriture est entreposée avant de se diriger vers les intestins. L'estomac peut s'étirer et contenir d'impressionnantes quantités de liquides et de solides. En effet, un estomac vide a un volume d'environ 500 millilitres, mais il peut s'étirer jusqu'à 4 000 millilitres.

L'intestin grêle est divisé en trois parties, soit le duodénum qui est connecté à l'estomac, le jéjunum et puis l'iléon qui lui est connecté au gros intestin. En tout, l'intestin grêle mesure environ 6 mètres, mais il est replié en plusieurs villosités et microvillosités, ce qui fait en sorte que sa surface d'absorption est en fait équivalente à un terrain de baseball.

Finalement, le gros intestin se trouve à la fin du tube digestif. Il est divisé en plusieurs parties, soit le côlon ascendant, transverse et descendant et se termine par le rectum et l'anus.

Les glandes du système digestif

Le système digestif comprend aussi plusieurs glandes qui facilitent le processus de digestion. Les premières sont les glandes salivaires qui produisent jusqu'à 1,5 litre de salive par jour. Celle-ci contient des enzymes digestives qui permettent d'initier le processus de digestion avant même que la nourriture ne parvienne à l'estomac. L'estomac contient aussi des glandes gastriques qui produisent le suc gastrique composé de plusieurs enzymes qui brisent les gros morceaux de nourriture en plus petites particules.

Le foie (à la fois un organe et une glande) est un autre élément important du système digestif. Il produit jusqu'à 1 litre de bile par jour qui est entreposée dans la vésicule biliaire jusqu'à ce que la digestion commence. La bile est composée de sels biliaires et de pigments biliaires, comme la bilirubine, et sert à digérer les lipides, soit les gras.

Le pancréas (aussi un organe et une glande) sécrète le glucagon et l'insuline qui sont deux hormones qui régulent les niveaux de sucre dans le sang. L'insuline diminue le niveau de sucre dans le sang en faisant entrer les molécules de glucose dans les cellules. Le glucagon fait le contraire, c'est-à-dire qu'il augmente les taux sanguins de sucre notamment en stimulant la libération du sucre par le foie.

Finalement, les glandes intestinales se trouvent à la surface du petit intestin et sécrètent plusieurs enzymes qui servent à digérer les aliments. Ces glandes absorbent aussi les nutriments extraits de la nourriture ingérée pour les faire passer de l'intestin au sang.

Le fonctionnement du système digestif

La première étape du fonctionnement du système digestif est l'ingestion de la nourriture par la bouche. Les aliments contiennent les nutriments essentiels à la vie comme les lipides, les glucides, les protéines, les vitamines et les minéraux. Ils fournissent aussi des caloriesOuvrir dans une nouvelle fenêtre, l'énergie dont le corps a besoin pour fonctionner.

Une fois les aliments ingérés, l'étape de la digestion commence, qui est la transformation des grosses particules d'aliments en toutes petites molécules afin que les nutriments puissent être absorbés à travers la paroi intestinale. Pour ce faire, le système digestif effectue une digestion mécanique et une digestion chimique.

La digestion mécanique consiste à briser les particules de nourriture en plus petits morceaux sans toutefois dégrader les molécules. Elle s'effectue dans la bouche lorsque les dents broient les aliments et dans l'estomac lorsque celui-ci brasse et se contracte. Cette étape est importante, car elle permet d'augmenter la surface de contact des aliments, ce qui veut dire que les enzymes peuvent agir plus efficacement pour réduire les morceaux d'aliments en petites molécules.

Lors de la digestion chimique, les aliments formés de plusieurs molécules complexes sont brisés en molécules simples afin de pouvoir être absorbés. L'étape de l'absorption se fait au niveau de l'intestin grêle (petit intestin) principalement. Les nutriments comme le glucose, les acides aminés, les acides gras, les vitamines et les minéraux passent du tube digestif au sang ou à la lymphe qui les distribuent ensuite aux cellules du corps. Le gros intestin quant à lui absorbe de grandes quantités d'eau ainsi que quelques vitamines et minéraux. Finalement, tout ce qui n'a pas été absorbé au niveau des intestins sera éliminé dans les selles.

Le système digestif
Infographie : Le système digestif
Anatomie du pancréas
Infographie : Anatomie du pancréas
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-03-03

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