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Le coup de chaleur

En période de canicule ou de chaleur intense, il est recommandé de prendre certaines précautions afin d'éviter l'hyperthermie (coup de chaleur).

Le coup de chaleur

Toute personne exposée à une chaleur excessive sur une longue période peut être incommodée par un épuisement ou un coup de chaleur. Savoir différencier les deux est important afin de savoir agir en conséquence, et ce, le plus rapidement possible.

L'épuisement par la chaleur

L'épuisement par la chaleur est caractérisé par des étourdissements, de la fatigue, de petites nausées et des maux de tête. Certaines personnes peuvent aussi ressentir une grande faiblesse et présenter une transpiration anormale. Ces symptômes ne sont pas alarmants, mais doivent tout de même être pris en considération afin d'éviter qu'ils ne s'aggravent.

Une personne affectée par ces symptômes doit cesser toute activité pour quelques heures et rechercher un endroit frais pour se reposer. Il est aussi recommandé de se rafraîchir (douche, baignade, etc.) et de s'hydrater adéquatement. Faute de ne pouvoir se rafraîchir, des lingettes humides appliquées sur la figure, la nuque et les bras apaiseront l'inconfort.

Le coup de chaleur

Les symptômes du coup de chaleur sont plus inquiétants. En cas de coup de chaleur, il est vital d'agir rapidement puisque cet état provoque un dérèglement de la température interne du corps. Le corps ne peut plus contrôler sa température et plusieurs symptômes alarmants apparaissent.

Une personne atteinte d'un coup de chaleur peut devenir très confuse, irritable, agressive et même démontrer des signes de délire. La respiration et le pouls deviennent beaucoup plus rapides. Il y a risque de perte de conscience et de convulsions. Le coup de chaleur est une urgence médicale. Sans soins immédiats, ces symptômes peuvent affecter le cerveau et même provoquer le décès.

Quoi faire

Dans l'attente des soins médicaux, la personne victime d'un coup de chaleur a besoin d'une assistance immédiate. Il est conseillé d'installer la personne dans un endroit frais, aéré et, si possible, ventilé. Faire baisser la température du corps de la personne avec des linguettes humides tout en retirant quelques vêtements.

Si la personne demeure consciente, elle peut boire lentement un liquide froid. Dans le cas d'une perte de conscience, il est important d''allonger la victime sur le côté et de s'assurer qu'elle soit dans un endroit sécuritaire.

Prévention

Il est important de ne pas sous-estimer les risques de la chaleur intense pour la santé. La sudation provoque une perte de sels minéraux, d'où l'importance de bien s'hydrater en buvant en moyenne 1 à 2 litres d'eau par jour, surtout en période estivale. Ne pas attendre les signes de la soif pour s'hydrater, car lorsque la soif se fait ressentir, le corps a déjà entamé son processus de déshydratation.

En période de grande chaleur, il est conseillé de modérer les activités physiques, de ne pas demeurer trop longtemps au soleil et de rechercher les endroits frais, de préférence à l'ombre. En cas de doute sur votre santé, n'hésitez pas à alerter les services d'urgence et à aviser les personnes qui vous entourent afin qu'ils puissent vous venir en aide rapidement si votre état ne s'aggrave.

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Publication Index Santé : 2015-07-15

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