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Qu'est-ce que la maladie de Crohn?

La maladie de Crohn demeure méconnue pour plusieurs personnes. Pourtant, quelques milliers de Canadiens en sont atteints et près de 80 % de ces personnes auront à envisager une chirurgie tôt ou tard au courant de leur vie.

Qu'est-ce que la maladie de Crohn?

Il y a beaucoup à savoir sur la maladie de Crohn pour bien la reconnaître et l'affronter. La maladie de Crohn touche principalement le tube digestif et entraîne des problèmes de santé comme des crampes abdominales et des diarrhées chroniques. Il s'agit d'une inflammation progressive et chronique de tout le système digestif. L'inflammation se répand de la bouche jusqu'à l'anus et attaque principalement le petit intestin (intestin grêle) et le début du colon. La maladie peut se manifester à tout âge, mais touche principalement les adolescents et les jeunes adultes avant la trentaine.

Principaux symptômes de la maladie de Crohn

Les symptômes de la maladie de Crohn peuvent être très intenses durant une certaine période pour ensuite devenir presque inexistants (période de rémission). Lorsque la maladie revient avec force, les symptômes sont très incommodants et perturbent la qualité de vie des personnes atteintes. Les principaux symptômes de cette maladie sont des crampes et des gonflements au niveau du ventre, des diarrhées, des nausées, des vomissements, une perte d'appétit, une perte de poids et des saignements au niveau du rectum. D'autres symptômes peuvent aussi se manifester comme des douleurs aux articulations, de l'anémie, une faiblesse, de la fièvre, des ulcérations dans la bouche, des problèmes aux yeux, des problèmes au foie ainsi qu'une forte coagulation du sang.

Quelles sont les causes de la maladie de Crohn?

Les causes de la maladie de Crohn sont encore méconnues. Il s'agirait d'une maladie auto-immune (dysfonctionnement du système immunitaire). Le système immunitaire des personnes affectées attaque non seulement le tube digestif, mais également tous les organismes bons ou mauvais qui s'y trouvent. L'historique familial, une alimentation déficiente et certaines infections pourraient aussi contribuer à l'apparition de la maladie de Crohn. Les anti-inflammatoires en vente libre dans les pharmacies et le tabagisme peuvent aussi déclencher l'apparition des symptômes.

Diminution des symptômes

La maladie de Crohn est incurable, mais n'est pas mortelle. Aucun traitement ne peut à ce jour garantir la guérison de la maladie. Une chirurgie peut cependant être envisagée afin de réduire les symptômes. Elle consiste à retirer une partie de l'intestin. Cette option permet quelques années de répit, mais la maladie peut revenir au fil du temps.

Certains médicaments peuvent aussi atténuer les symptômes et les épisodes de crise afin que les personnes atteintes puissent mieux vivre avec la maladie. Des anti-inflammatoires pour les intestins peuvent aider à diminuer l'inflammation et des corticostéroïdes peuvent favoriser la rémission. Si une infection survient, elle peut être enrayée avec des antibiotiques. La perte de poids et la dénutrition peuvent être évitées à l'aide de suppléments vitaminés. À noter qu'il est important de toujours consulter un médecin avant d'entreprendre la prise de médicaments ou de vitamines, surtout si vous souffrez d'une maladie.

Vivre avec la maladie de Crohn

Il est possible de vivre avec la maladie de Crohn tout en conservant une bonne qualité de vie. Ne pas fumer, bien dormir, gérer le stress, faire de l'activité physique et opter pour une saine alimentation peuvent contribuer à réduire la fréquence et l'intensité des symptômes de la maladie de Crohn. La maladie de Crohn peut représenter un risque accru du cancer de l'intestin, d'où l'importance de consulter rapidement afin que la maladie soit traitée tôt pour en minimiser la sévérité.

Aide et ressources

Nous vous invitons à consulter les liens ci-dessous pour en savoir davantage sur la maladie de Crohn. Nous vous invitons à consulter spécialement la référence intitulée « Lutter contre la maladie de CrohnOuvrir dans une nouvelle fenêtre » publiée par l'Hôpital de Montréal pour enfants du Centre universitaire de santé McGill qui expose le cas d'Hubert, un adolescent de 13 ans vivant avec la maladie de Crohn ayant subit une opération qui a donné un nouveau souffle à sa vie.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2021-10-27

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