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Protéger son enfant du froid et des engelures

Les activités hivernales apportent beaucoup de plaisirs aux enfants. Pour qu'ils puissent bien profiter de cette saison, les enfants doivent être habillés chaudement en superposant des couches de vêtements. Avant de quitter la maison, toujours vérifier la température et le facteur éolien afin de choisir les bons vêtements pour qu'ils soient confortables et éviter les engelures.

Protéger son enfant du froid et des engelures

Au contact du froid, le corps veut conserver sa chaleur en ralentissant la circulation sanguine dans les extrémités. Si la peau n'est pas suffisamment bien protégée, les parties vulnérables comme les extrémités vont se refroidir très rapidement. Puisque les cellules de la peau contiennent de l'eau, dans le cas d'un refroidissement intense, l'eau contenue dans les cellules gèlera et entraînera la mort des cellules. Cette interaction entre le froid, le vent et une partie de la peau qui gèle entraîne l'engelure. Les enfants sont d'ailleurs particulièrement plus vulnérables aux engelures. Les parties du corps à protéger davantage sont le nez, les joues, les oreilles, le menton, les doigts, les mains, les orteils et les pieds.

Principaux symptômes d'une engelure

Les symptômes d'une engelure seront différents selon le degré de gravité de l'engelure. Une peau enflée et très rouge peut annoncer le début d'une engelure, surtout s'il y a une difficulté à mettre en mouvement la partie du corps atteinte et si des picotements se font ressentir. À ce stade, ce sont les premières manifestations d'une possible engelure. La meilleure chose à faire est de se réfugier sans tarder vers une source de chaleur.

À un stade plus avancé, l'engelure modérée, la peau devient grise et des douleurs surviennent à cause d'une sensation de fourmillements dans les parties atteintes. L'engelure grave, quant à elle, présente une peau très blanche et reluisante n'ayant aucune sensibilité. La peau peut aussi avoir des plaques rouges et blanches et avoir des ampoules. Une peau qui a déjà subi une engelure sera plus vulnérable à d'autres engelures.

Que faire en cas d'engelure

En cas d'engelure, la partie gelée doit être réchauffée prudemment et le plus rapidement possible, car la peau pourrait être endommagée. Si l'engelure se situe au niveau des orteils, l'enfant ne doit pas marcher. Retirer doucement les bottes et les bas. Si l'engelure est aux doigts, retirer doucement les mitaines et motiver l'enfant à bouger les doigts. Ne pas frotter la partie atteinte, mais plutôt la réchauffer entre les mains, la placer en dessous des bras ou dans l'eau tiède. Ne pas placer la partie atteinte près de la chaleur ni dans l'eau chaude. Lorsque la partie atteinte est réchauffée, attendre plusieurs heures avant de retourner à l'extérieur.

En présence d'ampoules, surtout ne pas les percer. Simplement les envelopper dans un pansement sèche sans presser le pansement et consulter un médecin. Consulter également un médecin si la partie atteinte n'est pas dégelée après une trentaine de minutes ou si la peau n'a pas repris son apparence normale après avoir été réchauffée. Vous pouvez aussi demander des conseils au service téléphonique gratuit Info-Santé 8-1-1 pour parler rapidement une infirmière.

Prévenir les engelures

Afin de prévenir les engelures, il est important de bien vêtir toutes les parties vulnérables du corps (nez, joues, oreilles, menton, doigts, mains, pieds et orteils). Une cagoule et même des lunettes de ski peuvent être très confortables et prévenir les engelures au visage par temps très froid et venteux.

S'il fait plus froid que -10 degrés Celsius, les enfants ne devraient pas s'amuser trop longtemps à l'extérieur. Il faut également tenir compte du facteur éolien, car plus le vent est fort plus les risques d'engelures augmentent. Lors d'une activité extérieure en hiver, des périodes de réchauffement à l'intérieur sont nécessaires. Ne pas faire sortir les enfants lors de froid extrême.

Un enfant devrait toujours être habillé plus chaudement que son parent lors d'une activité au froid. Le vêtir avec plusieurs couches de vêtements en commençant par une camisole en nylon plutôt qu'en coton (le nylon bloque l'humidité tandis que le coton l'absorbe), un chandail chaud puis le manteau. De plus, il est important de vérifier régulièrement la température corporelle de l'enfant qui a froid plus rapidement que l'adulte. Si ses mains et ses joues sont tièdes, c'est parfait et elles doivent le demeurer. L'enfant ne doit pas avoir de vêtements trempés ou humides sur lui. Il est préférable de lui mettre des mitaines au lieu des gants. Il pourra ainsi réchauffer ses doigts en les bougeant.

Un conseil pour les bottes d'hiver d'un enfant, celles-ci doivent être plus grandes d'une pointure afin de pouvoir y insérer une deuxième paire de chaussettes au besoin. L'enfant pourra ainsi réchauffer ses orteils puisqu'il pourra les bouger. Les bottes doivent être imperméables. Avant une sortie d'activité hivernale, l'enfant appréciera une collation chaude et calorique, ce qui lui permettra de maintenir davantage la chaleur de son corps.

Protéger son bébé du froid

Les bébés sont plus vulnérables au froid et au vent. Lors des balades en poussette, le vêtir chaudement et installer une housse en plastique recouvrant entièrement le devant de la poussette pour réduire l'impact du froid et du vent. Le siège de l'auto pour le bébé peut aussi être recouvert d'une housse chaude spécialement conçue à cet effet.

L'usage d'un porte-bébé est une bonne façon de protéger son jeune enfant du froid. Le bébé sera ainsi bien au chaud puisqu'il pourra profiter de la chaleur de son parent. Toutefois, le bébé doit aussi être vêtu chaudement surtout au niveau des pieds et des mains puisque ces deux extrémités seront exposées au froid et au vent.

Il existe sur le marché des crèmes hydratantes contre le froid. Ces crèmes ne sont pas conseillées, car elles peuvent biaiser la notion de sécurité. Des cas d'engelures ont d'ailleurs été reconnus à cause de ces crèmes. Il vaut mieux porter des vêtements chauds conçus pour les grands froids. Nous vous invitons à consulter les références ci-dessous pour en savoir davantage sur le sujet.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2021-11-19

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