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Attention aux humidificateurs

Les humidificateurs ont été très utilisés par le passé au Québec, surtout durant la saison hivernale. La saison des rhumes et des grippes est parfois la cause de certaines difficultés respiratoires, non seulement chez les enfants, mais également chez certains adultes. Toutefois, les humidificateurs sont maintenant déconseillés et comportent des risques pour la santé, notamment chez les jeunes enfants.

Attention aux humidificateurs

Des recherches datant des années 1980 ont démontré que certains problèmes de santé seraient impliqués dans l'utilisation des humidificateurs. Le médecin-conseil de l'Institut national de santé publique du Québec (INSPQ), le Dr. Pierre Lajoie, confirme et appui ces recherches.

Le problème avec les humidificateurs

En utilisant un humidificateur, l'eau contenu dans l'appareil stagne à la température de la pièce pendant un certain temps. Il s'agit d'un milieu idéal pour la prolifération des moisissures et des bactéries. La vapeur émanant de l'appareil renferme donc de minuscules particules microbiennes contaminées qui se retrouvent ensuite dans l'air ambiant. Il suffit de 24 et 48 heures pour que des moisissures se développent dans l'eau stagnante d'un humidificateur. Cette constatation a été confirmée par M. Jean-Marie Leclerc, conseiller scientifique de la qualité de l'air à l'INSPQ.

Afin d'éviter des risques pour la santé, l'entretien d'un humidificateur doit être très rigoureux et les consignes du fabricant doivent être suivies à la lettre. Ces procédures extrêmement rigoureuses d'entretien ne sont évidemment pas suivies par tous les utilisateurs de ces appareils, et ce, même avec les meilleures intentions. Un nettoyage considéré comment étant régulier par la majorité des parents n'est donc pas suffisant pour la plupart des humidificateurs. Ces appareils deviennent alors un risque pour la santé, surtout lorsqu'ils sont utilisés dans la chambre d'un enfant.

Un risque important pour la santé

Selon Santé CanadaOuvrir dans une nouvelle fenêtre, la personne qui respire ces vapeurs contaminées est susceptible de développer des problèmes de santé. Les enfants ayant des allergies, de l'asthme ou des problèmes respiratoires seraient les plus vulnérables. Pour ces raisons, l'utilisation d'un humidificateur est maintenant déconseillée. Il est pourtant encore possible de s'en procurer dans plusieurs magasins.

Afin d'éviter toutes formes de contamination, voici ce que suggère l'organisme américain Consumer Report. Tous les jours, les réservoirs et la plaque de base doivent être vidés, nettoyés et bien séchés. Une fois par semaine, les composantes doivent être lavées au vinaigre et l'appareil doit être désinfecté à l'eau en y ajoutant un peu d'eau de javel.

Le Dr. Lajoie affirme aussi que si l'appareil est employé pour une utilisation périodique et que l'entretien est bien fait, les risques de contamination et de projection de micro-organismes sont peu probables. Par contre, la plupart des gens ne respectent pas cet entretien rigoureux. Une étude faite par le Consumer Report affirme que près de 59% des gens ne font pas cet entretien et que 25% le font seulement deux fois par mois ou moins.

Alternative aux humidificateurs

Selon les résultats de ces études, aucun humidificateur, peu importe le type, ne peut apporter un soulagement aux problèmes respiratoires. Il est préférable de s'en tenir aux précautions suivantes pour soulager les désagréments du rhume ou de la grippe. Il est conseillé de ne pas coucher l'enfant sur le dos. Les voies respiratoires pourront mieux se dégager si l'enfant dort sur le côté. Sortir l'enfant à l'extérieur à l'air frais pour un minimum de 15 minutes par jour. S'assurer que l'enfant boit assez d'eau et bien nettoyer ses voies respiratoires à l'aide d'une eau saline en vaporisateur ou à l'aide d'une poire nasale. Les problèmes plus sérieux des voies respiratoires requièrent une consultation médicale auprès du médecin de famille ou d'un pédiatre.

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Publication Index Santé : 2021-08-12

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