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Avantages et limites de la télémédecine

La télémédecine n'est pas nouvelle, mais elle est devenue exponentiellement populaire depuis la pandémie de la COVID-19. Bien qu'il y ait quelques limites à la télémédecine, plusieurs personnes bénéficient d'un meilleur accès à des soins de santé grâce à cette technologie. Voici les principaux avantages et les limites de cette forme de médecine à distance.

Avantages et limites de la télémédecine

La pandémie de la COVID-19 a entraîné une foule de changements dans le monde, et ce, dans plusieurs domaines, dont celui de la médecine. Par exemple, les périodes d'isolement obligatoires ont mené à l'explosion de l'offre des services en télémédecine afin de permettre aux médecins de continuer à prodiguer des soins de santé à leurs patients.

Qu'est-ce que la télémédecine?

Le Collège des médecins du QuébecOuvrir dans une nouvelle fenêtre définit la télémédecine comme étant l'exercice de la médecine à l'aide des technologies de l'information et de communication. C'est donc un outil que les médecins peuvent utiliser afin de prodiguer des soins à distance.

Il existe deux types de télémédecine, soit synchrone et asynchrone. En télémédecine synchrone, les personnes impliquées sont présentes en temps réel, c'est-à-dire qu'ils participent à l'activité de médecine en même temps. Les rendez-vous par téléphone ou vidéoconférence sont des exemples de télémédecine synchrone. D'un autre côté, lors d'échanges asynchrones, les participants ne sont pas ensemble en même temps, comme lors d'une communication par courriel entre un médecin et son patient.

3 avantages de la télémédecine

La télémédecine offre plusieurs avantages aux usagers et aux professionnels de la santé dont un meilleur accès aux services médicaux, une diminution des coûts liés aux services de santé ainsi qu'une diminution de la propagation des pathogènes.

1. Un meilleur accès aux services médicaux

L'avantage le plus évident de la télémédecine est le meilleur accès aux services médicaux. Par exemple, les patients qui se trouvent dans une ville ou des milieux ruraux avec moins de médecins de famille à proximité peuvent avoir des consultations avec ceux qui se trouvent dans une ville différente. De plus, les patients qui auraient normalement de la difficulté à rencontrer leur médecin en raison d'un manque d'accès à un moyen de transport ou d'une mobilité réduite peuvent assister à leur rendez-vous dans le confort de leur domicile.

Certains spécialistes offrent aussi des rendez-vous de télémédecine. Les patients ne sont pas toujours dans l'obligation de se déplacer dans les grands centres afin de rencontrer un médecin spécialiste. De plus, comme les rendez-vous virtuels ou téléphoniques prennent généralement moins de temps, la télémédecine est aussi une façon d'augmenter l'accès aux spécialistes en diminuant les temps d'attente.

2. Une diminution des coûts liés aux services de santé

Les services de télémédecine sont moins dispendieux que ceux délivrés en personne. En effet, bien que le système de santé soit public au Québec, il y a tout de même plusieurs frais reliés aux services de santé qui ne sont pas couverts par la RAMQ. Par exemple, le patient doit souvent payer des frais de stationnement pour assister à son rendez-vous. S'il habite loin de l'hôpital ou de la clinique, il doit aussi payer les frais de transport pour s'y rendre. Toutes ces dépenses peuvent être évitées si le rendez-vous médical est effectué par téléphone ou en vidéoconférence.

Les rendez-vous de télémédecine sont aussi plus rapides et comme ils n'impliquent pas de déplacement, les patients peuvent souvent ne s'absenter seulement qu'une heure, voire que quelques minutes, de leur travail. Cela représente un grand avantage et évite des pertes de revenu importantes, notamment pour les travailleurs autonomes ou ceux qui doivent prendre des journées de congé à leurs frais pour se rendre à un rendez-vous médical.

3. Une diminution de la propagation des pathogènes

Une des leçons à retenir suite à la pandémie est qu'il est important de réduire la propagation des pathogènes, lorsque possible. La télémédecine est une des façons de le faire. En effet, les patients malades peuvent rester à la maison au lieu de se rassembler dans la salle d'attente d'une clinique.

Par exemple, une personne qui doit rencontrer son médecin pour renouveler une prescription de pilule contraceptive, mais qui développe des symptômes de la grippe la veille de son rendez-vous, pourrait demander une consultation téléphonique au lieu de rencontrer le médecin en personne. De cette façon, elle obtiendra sa prescription, mais évitera d'entrer en contact avec d'autres personnes qui pourraient attraper son virus.

Les limites de la télémédecine

Bien qu'il y ait plusieurs avantages à la télémédecine, il y a aussi certaines limites à considérer. En effet, il est bien sûr impossible pour le médecin de faire un examen physique complet par téléphone ou vidéoconférence. Il se peut donc que le médecin demande au patient de venir en personne s'il juge qu'il ne peut pas faire une évaluation appropriée par télémédecine. De plus, certains patients préférèrent rencontrer leur médecin et se sentent rassurés de pouvoir avoir une conversation en personne. Finalement, ce n'est pas tout le monde qui se sent confortable d'utiliser la technologie nécessaire pour un rendez-vous de télémédecine, comme une caméra vidéo ou un microphone.

Services de télémédecine et de téléconsultation au Québec

Vous aimeriez obtenir un rendez-vous à distance avec un médecin ou vous êtes à la recherche d'un service de santé en téléconsultation au Québec? Le répertoire Index Santé peut vous aider. Plusieurs services de santé à distance sont proposés sur le site Index Santé. Pour y accéder, consultez la section « Télémédecine » du répertoire. Vous y trouverez plusieurs cliniques offrant des services en télémédecine, mais aussi différents professionnels offrant des services en téléconsultation comme des psychologues, des infirmières, des nutritionnistes et des thérapeutes.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-02-22

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