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L'otite chez l'enfant

L'otite chez l'enfant est assez courante et le traitement d'une otite ne nécessite pas toujours d'antibiotiques. Cependant, en présence de pleurs importants, de fièvre, si l'oreille coule ou encore si vous avez l'impression que votre enfant a mal, une consultation médicale sera nécessaire.

L'otite chez l'enfant

Les nourrissons et les enfants d'âge préscolaire sont plus sujets à souffrir d'une otite. Le plus souvent, une otite survient suite à un rhume. L'otite moyenne est une infection à l'intérieur de l'oreille. Elle ne peut donc pas être vue de l'extérieur. Une otite mal soignée ou non traitée peut entraîner de graves problèmes d'audition dans le futur, mais dans la majorité des cas, les infections sont mineures et sans complications.

Comment se développe une otite

Le système auditif de l'humain se compose de l'oreille externe, moyenne et interne. Toutes ces composantes sont reliées entre elles. Une otite est une inflammation aigüe ou chronique dans l'une de ces trois composantes. Dans le cas d'une otite, l'infection peut se répandre dans tout l'appareil auditif. Un traitement rapide de l'infection peut donc être nécessaire afin d'éviter certaines complications comme une méningite, une mastoïdite ou une labyrinthite.

Causes et symptômes

L'otite apparaît souvent suite à un rhume ou suite à une congestion nasale persistante. Il est donc important de retirer les sécrétions nasales d'un enfant malade, par exemple en rinçant le nez régulièrement avec une solution saline, puisque ces sécrétions favorisent la prolifération des microbes pouvant déclencher une infection à l'oreille.

Détecter une otite chez l'enfant

L'otite aigüe se présente avec ou sans écoulement de liquide infecté. En présence d'une otite avec écoulement, une douleur est ressentie et l'audition devient moins performante. Il est alors plus facile de constater l'infection chez l'enfant et de consulter rapidement.

Certaines otites sont cependant plus difficiles à détecter. Par exemple, il est fréquent qu'un bébé ou un enfant présente différents symptômes pouvant être associés à d'autres affections plus ou moins précises. Dans le doute, n'hésitez pas à consulter un pédiatre ou un médecin de famille.

Outre une douleur à l'oreille, d'autres symptômes comme des vomissements, une fièvre, un sommeil agité ou une diminution de l'appétit peuvent indiquer la présence d'une infection à l'oreille. Une consultation médicale est alors nécessaire afin d'établir un diagnostic rapidement.

Traitements des otites

En présence d'une otite aigüe sans écoulement, le traitement se résume à la prise d'un antibiotique accompagné d'un nettoyage régulier des voies nasales. Par contre, dans les cas d'otites avec écoulement de liquide infecté (pus) ou d'otites chroniques ayant endommagé le tympan, une intervention chirurgicale peut être pratiquée afin de prévenir des dommages auditifs irréparables. Cette intervention chirurgicale consiste à percer une minuscule ouverture dans le tympan afin de permettre l'écoulement du liquide infecté et ainsi éliminer plus facilement le foyer d'infection. Cette procédure permet d'irradier la douleur et la guérison du tympan sans conséquences fâcheuses pour l'audition.

Il faut savoir que la plupart des otites sont mineures et sans complications. Il existe cependant différents types d'infection à l'oreille avec des niveaux de gravité variables. Les traitements peuvent donc varier selon le type d'otite. Aussi, il faut savoir que le traitement de l'otite moyenne ne nécessite pas toujours d'antibiotiques. Le mieux est de s'informer auprès d'un professionnel de la santé. Vous pouvez par exemple parler à une infirmière en contactant gratuitement le service Info-Santé 811. Vous pouvez également consulter la section « Mal d'oreille (otite)Ouvrir dans une nouvelle fenêtre » du site de l'Institut national de santé publique du Québec (INSPQ) pour en savoir davantage sur les otites.

Vidéo santé Vidéo : Otite chez l'enfant : ce qu'il faut savoir

Otite chez l'enfant : ce qu'il faut savoir

Infographie santé Infographie : Anatomie de l'oreille

Anatomie de l'oreille
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2015-05-12

Dernière modification : 2023-07-25

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