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Les bienfaits de l'activité physique pour les personnes âgées

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) recommande de pratiquer une activité physique régulièrement afin de conserver une santé optimale. Cette recommandation s'adresse non seulement à la population en général, mais également aux personnes âgées de 65 ans et plus.

Les bienfaits de l'activité physique pour les personnes âgées

Des activités physiques pratiquées régulièrement et d'une intensité modérée améliorent l'endurance cardiorespiratoire et maintiennent les muscles et les os en bonne santé. De plus, l'activité physique éloigne la dépression, contribue à maintenir un bon fonctionnement cognitif et diminue grandement le risque de maladies chroniques. Ces bienfaits sont particulièrement appréciables chez les personnes de 65 et plus.

De nombreux avantages pour les personnes âgées

La pratique d'une activité physique ne se limite cependant pas à celle d'un sport ou d'une activité à haute intensité. Les tâches de la vie quotidienne peuvent également être considérées comme une activité physique, même pratiquée modérément, puisqu'elles permettent au corps de bouger. Par exemple, en plus de la marche ou la pratique d'un sport, les tâches ménagères, le jardinage, le travail, les loisirs et les sorties sont tous des activités bénéfiques qui permettent au corps de bouger, de dépenser des calories et de garder la forme.

L'Organisation mondiale de la SantéOuvrir dans une nouvelle fenêtre (OMS) recommande d'ailleurs pour les personnes âgées de 65 ans et plus un programme d'exercices physiques de 150 minutes minimum par semaine. Ce temps peut être réparti en plusieurs séances de 10 à 20 minutes. L'intensité de l'endurance a son importance afin d'obtenir des résultats significatifs. Si une intensité d'endurance modérée à soutenue est suggérée pour une durée totale de 150 minutes, il est tout aussi valable de raccourcir ce temps à 75 minutes par semaine si l'intensité de l'endurance peut être soutenue tout au long de l'activité.

Les personnes âgées désirant optimiser leur forme et leur santé peuvent bien sûr aller au-delà du temps minimum recommandé. Ils peuvent par exemple maintenir un niveau d'endurance élevée tout en gardant le même objectif des 150 minutes d'exercices recommandées. Ils peuvent également inclure une autre activité physique. L'important est de toujours en discuter avec un médecin ou tout autre professionnel de la santé qualifié avant de débuter un programme d'entraînement.

Des programmes d'activité physique adaptés

En étant adaptées à leur condition, les personnes âgées ayant des restrictions de mobilité peuvent également pratiquer des activités physiques, et ce, 3 fois par semaine. Ces programmes d'activités, conçus sur mesure par un kinésiologue ou un entraîneur qualifié, peuvent, entre autres, aider les personnes âgées à mobilité réduite à prévenir les mauvaises chutes et à améliorer leur équilibre. Comme tout programme d'exercices, la persévérance et la régularité sont la clé de la réussite et l'atteinte des objectifs.

Selon l'OMSOuvrir dans une nouvelle fenêtre, les bienfaits de l'activité physique régulière chez les personnes âgées ne sont plus à démontrer. En comparant des personnes âgées inactives ayant certaines maladies chroniques et des personnes âgées actives avec les mêmes maladies chroniques, ce dernier groupe a une plus grande longévité de vie. Ils ont également une meilleure ossature, musculature et masse corporelle ainsi qu'une meilleure santé vasculaire et cardiorespiratoire. L'activité physique leur permet aussi de maintenir une bonne glycémie évitant ainsi le diabète de type 2Ouvrir dans une nouvelle fenêtre, si fréquent chez les personnes âgées.

L'activité physique est de plus en plus prescrite par les médecins et représente une des meilleures façons de prévenir naturellement plusieurs blessures et maladies, d'où l'intérêt de demeurer actif après 60 ans. Les personnes âgées ont tout intérêt à demeurer actives le plus longtemps possible, puisqu'elles bénéficieront non seulement d'une meilleure santé physique, mais également d'une meilleure santé sur le plan cognitif. Il est recommandé de toujours consulter un médecin avant de commencer un programme d'exercices ou d'entraînement.

Publication Index Santé : 2019-06-21

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