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Mieux comprendre la dépendance affective

Les crises de jalousie, les appels ou les messages textes constants ou le besoin de contrôle sont présents au sein du couple? Il est possible qu'un des partenaires ait une dépendance affective, soit une manifestation psychologique qui touche plusieurs personnes et qui peut rendre les relations tendues, difficiles, voire impossibles.

Mieux comprendre la dépendance affective

La dépendance affective, ou le besoin constant d'attention et d'affection de la part des autres, se manifeste dans tous les types de relations : amicales, amoureuses ou professionnelles. Comment reconnaître les signes d'une dépendance affective et comment se libérer de cette problématique?

Qu'est-ce que la dépendance affective?

On dit qu'une personne est dépendante affective lorsque son estime personnelle dépend entièrement de facteurs extérieurs. Par exemple, l'opinion des autres est très importante pour les dépendants affectifs et ils ont un grand besoin d'être valorisés par leurs proches, mais aussi par tous les autres, comme les connaissances et les collègues.

Bien que la dépendance affective ne soit pas un diagnostic psychiatrique officiel, c'est-à-dire que ce trouble n'est pas listé dans le DSM-5, c'est tout de même un phénomène reconnu par les spécialistes de la santé mentale.

Souvent causée par des problèmes vécus lors de la période de l'enfance, la dépendance affective peut aussi avoir des causes multiples. Plusieurs personnes affectées par la dépendance affective ont manqué de soutien et d'affection ou ont vécu des traumatismes lorsqu'ils étaient enfants. D'autres peuvent avoir eu des parents très exigeants qui avaient des attentes démesurées envers eux. La dépendance affective touche davantage les hommes que les femmes.

Comment reconnaître la dépendance affective?

Il n'est pas toujours facile d'identifier une personne dépendante affective. L'on peut soupçonner la présence d'une dépendance affective chez une personne si elle a plusieurs des symptômes suivants :

Quel est l'impact de la dépendance affective sur le couple?

La dépendance affective a presque toujours des conséquences désastreuses pour le couple, car elle est source de plusieurs conflits. En effet, le dépendant affectif a constamment besoin d'être rassuré par son partenaire, ce qui peut donner à celui-ci le sentiment d'étouffement. De plus, la personne dépendante affective développe souvent une jalousie maladive en couple, ce qui mène au besoin de contrôler les faits et gestes de son partenaire.

Malheureusement, la violence physique et/ou psychologique survient souvent dans les relations où il y a de la dépendance affective. C'est pourquoi il est important de demander de l'aide auprès d'un sexologue, d'une ligne d'écoute ou de tout autre professionnel de la santé dans les situations de dépendance affective avant que la situation ne devienne dangereuse.

Traitement de la dépendance affective

La première étape pour traiter la dépendance affective est de reconnaître la problématique. Tant que la personne est dans le déni, elle sera incapable de prendre les actions nécessaires afin d'améliorer son comportement et son bien-être.

Une fois la problématique reconnue, la psychothérapie est habituellement la meilleure option. Une personne peut alors faire appel à un psychologue clinicien, un sexologue ou à un psychothérapeute qui fournira des stratégies afin de se libérer d'une dépendance affective. Par exemple, l'emphase sera sur l'apprentissage de l'estime personnelle basée sur des facteurs internes plutôt qu'externes. En d'autres termes, il faut apprendre à s'aimer pour ce que l'on est et non pour ce que les autres pensent de soi.

De plus, il faut devenir plus confortable avec la solitude, apprendre à faire des activités en solo et à développer des intérêts qui nous sont propres. L'apprentissage de la communication et le développement de la confiance en soi sont d'autres habiletés qui peuvent être développées lors de la psychothérapie et qui seront utiles pour les relations de couple et d'amitié.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-04-12

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