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Le syndrome de fatigue chronique

L'organisation mondiale de la santé définit le syndrome de fatigue chronique comme une maladie d'origine neurologique. Ce syndrome est cependant difficile à diagnostiquer.

Le syndrome de fatigue chronique

Le syndrome de fatigue chronique (SFC) peut se manifester chez les adultes, les adolescents et même chez les enfants. Ce syndrome touche cependant trois fois plus de femmes que d'hommes. La maladie se caractérise par une extrême fatigue persistante sans cause apparente.

Provenance de la maladie

Les recherches confirment que la maladie n'est ni contagieuse, ni transmise génétiquement et qu'aucun médicament ne peut en atténuer les symptômes. En général, les symptômes sont présents pendant quelques années et finissent par disparaître graduellement. Certaines études affirment que le SFC pourrait provenir d'un affaiblissement du système immunitaire suite à une infection. Toutefois, ces affirmations n'ont pas été confirmées médicalement.

Le SFC demeure aujourd'hui une énigme pour la médecine. Avant de poser un diagnostic de SFC, le médecin doit s'assurer, par de nombreux examens médicaux, qu'il n'y a pas présence d'une autre maladie qui pourrait déclencher cette grande fatigue.

Symptômes du SFC

Les personnes atteintes du SFC affirment ressentir subitement un grand épuisement sans raison apparente et qui persiste même après le repos. Les patients affirment également que de simples exercices ou de simples tâches de tous les jours les épuisent complètement. Cette fatigue n'a aucun lien avec une fatigue normale ressentie suite à un effort physique intense.

En plus d'une fatigue extrême, les patients peuvent ressentir de vives douleurs musculaires et articulaires, des maux de gorge, une difficulté de concentration, une mémoire déficiente et une sensation générale de fragilité. Des ganglions peuvent apparaître au niveau du cou et de la mâchoire. Des céphalées (maux de tête) et un sommeil agité s'ajoutent à ces symptômes réduisant ainsi la qualité de vie de la personne atteinte.

Le SFC a également des conséquences assez dramatiques sur la vie de tous les jours des personnes atteintes. Il affecte le rendement scolaire chez les enfants et le rendement au travail chez l'adulte. Sur le plan personnel, la motivation et l'intérêt pour les activités récréatives ou sociales sont grandement réduits ou tout simplement rayés de l'agenda. Malgré plusieurs efforts, les activités deviennent pénibles. Le SFC entraîne des symptômes physiques douloureux limitant les activités de la vie quotidienne.

Comment identifier le SFC

Afin de déterminer la présence du SFC, au moins quatre à cinq des symptômes mentionnés doivent être ressentis, et ce, pendant plusieurs mois. De plus, il faut avoir écarté la présence d'une maladie organique pouvant déclencher certains de ces symptômes comme un cancer, le syndrome du côlon irritable, la fibromyalgie, etc. Il est important de consulter un professionnel de la santé si vous souffrez de fatigue persistante et qui perturbe vos activités quotidiennes.

Traitement et soulagement des symptômes

Une thérapie du comportement peut alléger et aider les patients atteints du SFC. Des programmes d'exercices prescrits dans le cadre d'un suivi multidisciplinaire, notamment en consultant un orthothérapeute, peuvent aider à soulager les symptômes du SFC. L'orthothérapie, qui s'intéresse principalement au système musculo-squelettique, peut soulager certains symptômes du SFC comme les douleurs musculaires et articulaires.

Publication Index Santé : 2015-04-17

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