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Les conséquences d'un manque de sommeil sur la santé

Personne n'aime être fatigué et le manque de sommeil n'est pas sans conséquence pour la santé mentale et physique. Pour fonctionner adéquatement et éviter certains problèmes de santé, le mieux est de dormir le nombre d'heures recommandées en fonction de son âge.

Les conséquences d'un manque de sommeil sur la santé

Un sommeil d'une durée et d'une qualité appropriées favorise une bonne santé. L'on entend d'ailleurs souvent dire qu'il faut dormir au moins huit heures par jour. Est-ce exact? Il peut y avoir de réelles conséquences néfastes sur la santé à ne pas dormir suffisamment, d'où l'importance d'en parler à son médecin de famille si l'on pense souffrir d'un manque de sommeil.

Quelle est la quantité nécessaire de sommeil?

Selon la National Sleep FoundationOuvrir dans une nouvelle fenêtre, les adultes de moins de 65 ans devraient dormir de sept à neuf heures par jour tandis que ceux de 65 ans et plus devraient viser de sept à huit heures par jour. Ces recommandations sont plutôt universelles et la plupart des organismes de santé s'entendent pour dire qu'un adulte qui dort entre sept et neuf heures par jour profite d'un sommeil adéquat.

Les conséquences d'un manque de sommeil

Il est important de dormir le nombre d'heures recommandées, car plusieurs fonctions essentielles du corps se produisent pendant le sommeil. Par exemple, le cerveau consolide l'information apprise durant la journée et réorganise son réseau de cellules nerveuses. De plus, le corps entreprend pendant la nuit le processus de réparation cellulaire et profite du sommeil pour produire certaines protéines et hormones. Les conséquences d'un manque de sommeil incluent aussi plusieurs autres effets néfastes sur la santé, une diminution du rendement et une perturbation de l'humeur.

Des effets néfastes sur la santé

En plus de la régénération des cellules, le corps effectue de nombreuses fonctions importantes la nuit, ce qui fait en sorte que le manque de sommeil peut avoir des conséquences importantes néfastes sur la santé. Par exemple, le manque de sommeil est associé à plusieurs conditions comme les maladies cardiovasculaires, le diabète de type 2, l'obésité et l'hypertension. De plus, en situation de manque de sommeil, les performances du système immunitaire sont affectées ce qui peut nuire à la capacité du corps à lutter contre les infections.

Diminution du rendement

Une personne qui manque de sommeil aura aussi de la difficulté à se concentrer, à penser clairement et à travailler sa mémoire. Les réflexes diminuent aussi avec le manque de sommeil, le tout rendant une personne moins performante au travail ou à l'école. En fait, une heure de sommeil de moins par nuit est suffisante pour diminuer la concentration et le temps de réaction d'une personne.

De plus, les personnes qui ne dorment pas assez ont tendance à prendre plus de mauvaises décisions et plus de risques, ce qui peut engendrer des comportements dangereux. Par exemple, certaines études estiment que 15 à 25 % des accidents automobiles sont causés par un manque de sommeil chez le conducteur.

Perturbation de l'humeur

Lorsqu'une personne manque de sommeil, elle est aussi habituellement plus irritable. Puisque la qualité du sommeil est étroitement liée à l'humeur, les gens qui passent régulièrement de mauvaises nuits ont tendance à avoir une humeur moins stable, ce qui peut causer un mauvais comportement en plus de nuire aux relations interpersonnelles. Finalement, le manque de sommeil chronique est associé à une augmentation du risque de souffrir d'un épuisement professionnel ou d'une dépression en plus de nuire à la préservation d'un poids santé.

Manque de sommeil chez l'enfant

Le manque de sommeil peut aussi affecter les enfants. Pendant la nuit, les enfants produisent les hormones nécessaires à la croissance. Ceux qui ne dorment pas assez peuvent avoir un retard de croissance et un manque de masse musculaire. Il est donc très important pour les petits de dormir suffisamment. Le nombre d'heures requises varie selon l'âge de l'enfant. Par exemple, les nouveau-nés devraient dormir en moyenne de 14 à 17 heures par jour tandis que les enfants d'un à deux ans devraient dormir entre 11 et 14 heures.

Quoi faire pour mieux dormir

Comme le sommeil est étroitement lié à la santé mentale et physique, il est important de corriger le problème rapidement lorsqu'un manque de sommeil est détecté. La première étape est d'améliorer son hygiène de sommeil.

Une bonne hygiène de sommeil sur une base régulière est habituellement suffisante pour régler les difficultés à dormir. Par exemple, il est important d'aller au lit et se réveiller aux mêmes heures tous les jours. Il faut aussi éviter la caféine et l'exercice physique tard dans la journée, car ces éléments peuvent causer un gain d'énergie. L'alcool aide à s'endormir, mais nuit à la qualité du sommeil. C'est pourquoi il faut éviter d'en consommer si l'on a de la difficulté à avoir un sommeil réparateur.

Il est aussi important de suivre une routine relaxante avant d'aller au lit. Par exemple, prendre un bain chaud, boire une tisane, écouter de la musique apaisante, etc. Il faut éviter les écrans de télévision, d'ordinateur et de téléphone quelques heures avant d'aller au lit puisque la lumière bleue de ces appareils possède un effet néfaste sur la qualité du sommeil et l'endormissement. Finalement, il faut créer un environnement propice au sommeil. La chambre à coucher devrait être plongée dans le noir et ne devrait pas être trop chauffée.

Vous aimeriez vous endormir plus facilement? Voici 7 choses à ne pas faire avant de dormir. Si, malgré une hygiène de sommeil adéquate maintenue pendant quelques semaines, le sommeil n'est toujours pas au rendez-vous, mieux vaut en parler à son médecin de famille ou à un professionnel de la santé pour éviter des complications au niveau de sa santé mentale et physique.

Conseils pour une bonne nuit de sommeil
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-04-04

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