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Comment se forment les caries?

Les caries dentaires sont fréquentes et la plupart des gens en auront plusieurs au cours de leur vie. Bien comprendre le processus de formation de la carie permet d'agir et de prendre de bonnes habitudes quotidiennes afin de les éviter.

Comment se forment les caries?

L'amincissement de l'émail des dents est la première cause de la carie dentaire. Comment l'émail peut-il s'amincir? Certains aliments laissent des particules de nourriture qui se fixent sur les dents. Sans soie dentaire ni brossage quotidien, ces particules de nourriture deviennent un milieu idéal à la prolifération de bactéries produisant des sucres qui rapidement se transforment en un milieu très acide.

Cette acidité s'attaque à l'émail et la dent n'a plus aucune protection. Sans aucun traitement, la dent se creuse de plus en plus et emprisonne les bactéries qui s'y logent. Une carie (prolifération de bactéries) non traitée peut même s'attaquer à l'os et au nerf de la dent. Les douleurs deviennent alors plus intenses et l'infection peut se déclencher et causer un abcès.

Facteurs en cause

Plusieurs facteurs sont en cause dans le processus de formation d'une carie. Une trop grande consommation de sucre et un manque d'hygiène sont les deux facteurs les plus courants. Un manque de fluor peut aussi être en cause ainsi que les reflux gastriques. Ces derniers proviennent de l'estomac et contiennent beaucoup d'acidité.

Une alimentation déficiente et des désordres alimentaires peuvent également contribuer à fragiliser l'émail des dents. Chez certaines personnes, l'hérédité peut être un facteur de risque pour la santé buccale. Les personnes les plus susceptibles d'avoir des caries sont les personnes âgées, les adolescents et les enfants.

Différents niveaux de symptômes

Les symptômes d'une carie dentaire varient selon son évolution et son importance (infection). Au début du processus, peu ou pas de symptômes sont ressentis. Lorsque la carie progresse, la douleur apparaît peu à peu et la dent devient sensible à la température des aliments (chaud ou froid) ainsi qu'aux aliments trop sucrés. Des taches foncées apparaissent sur la dent et la mastication peut devenir douloureuse. En présence d'un abcès, un liquide infecté (pue) devient visible au niveau de la gencive.

Traitements et prévention

Lorsqu'une carie est détectée assez tôt, le traitement est plus simple. Le dentiste procède à l'obturation du trou dans la dent. Il retire toute la carie et l'infection pour ensuite combler l'espace créé par un plombage. Le plombage est un mélange solide de différents composites. La douleur disparaît et la dent est préservée. Cependant, si la carie a fait trop de dommage, le traitement de canal et l'installation d'une couronne seront les deux traitements que le dentiste devra employer afin de préserver la dent du patient.

Dans les cas plus rares, par exemple lorsque l'infection a endommagé une bonne partie de la racine, la dent peut ne pas être récupérable. Dans ce cas, l'extraction de la dent est inévitable. L'espace sera alors comblé par un pont dentaire ou un implant.

Afin d'éviter l'apparition des caries, il est important d'avoir une bonne hygiène buccale. L'utilisation de la soie dentaire et un brossage régulier des dents (après chaque repas ou au minimum deux fois par jour) font partie d'une bonne hygiène buccale. Une alimentation saine (en évitant une trop grande consommation de sucre) ainsi qu'une visite chez le dentiste au minimum une fois par année contribueront à une bonne santé dentaire et à prévenir l'apparition des caries.

Publication Index Santé : 2015-12-22

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