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Anatomie du cheveu

Saviez-vous que chaque individu possède en moyenne de 100 000 à 170 000 cheveux? Ils poussent environ d'un centimètre par mois et leur rôle principal est de protéger la tête. Voici l'anatomie du cheveu et les différentes étapes de son cycle de vie.

Anatomie du cheveu

Les cheveux sont des phanères, productions tégumentaires issues de l'ectoderme possédant un taux élevé de kératinisation (kératine), au même titre que les poils et les ongles. Leur composition est faite en majeure partie de protéines, spécialement de kératine et de mélanine (90 %) et de 10 % d'eau, de lipides et d'oligoéléments.

Leur insertion dans le cuir chevelu un peu obliquement vient par des groupes de 2 ou 3, le tout incorporé dans le follicule pileux. Avec une ressemblance à l'anatomie de la plante, les cheveux sont constitués de 2 parties soit une racine composée par le bulbe pilaire qui se trouve en dessous de la peau et la tige pilaire formant la partie visible.

La racine, en forme de bulbe d'oignon évasé dans sa partie inférieure, enserre la papille dermique richement vascularisée. C'est là que les cellules se multiplient grâce aux apports en oxygène, en substances nutritives et sels minéraux, transportés par les capillaires sanguins.

Ce sont les cellules du tiers inférieur du follicule pileux qui produisent la kératine, composante essentielle du cheveu. La kératine est une protéine riche en soufre. Elle est insoluble, fibreuse, rigide, à la fois très résistante et très souple.

Cycle de vie d'un cheveu

Les cheveux ne poussent pas continuellement, mais en suivant un cycle évolutif en trois phases qui peut varier selon l'individu, son âge et la saison. La phase anagène est une période de croissance et de pousse d'une durée approximative de 3 à 6 ans. Cette phase concerne en permanence 95 % des cheveux.

La phase catagène est une période de transition, de régression brusque qui dure de 2 à 3 semaines environ marquant l'arrêt de la pousse et la désagrégation de la partie la plus profonde du follicule capillaire. Cette phase concerne 1 % des cheveux.

La phase télogène est la phase finale et de repos. Elle dure 3 mois et concerne 4 % des cheveux. Le cheveu mort tombe, poussé à l'extérieur du cuir chevelu par un nouveau cheveu en phase anagène. Voir l'illustration plus bas pour la représentation graphique du cycle de vie du cheveu.

Au cours d'une vie, l'on compte de 20 à 25 cycles, jamais tous à la même phase, ce qui permet de garder une chevelure satisfaisante avec la succession des chutes. Les cheveux ont tendance à pousser généralement plus vite en été et durant la nuit. Les cheveux des femmes poussent plus rapidement que ceux des hommes.

En ce qui concerne la couleur des cheveux, elle est liée aux pigments de la mélanine. Ce sont les mélanges en proportion variable de ces pigments qui déterminent la couleur du cheveu. On distingue deux types de mélanine, l'eumélanine qui détermine les teintes brunes à noires et la phéomélanine, à laquelle on attribue les couleurs allant du blond au roux. L'apparition des cheveux blancs au cours du vieillissement s'explique par la diminution du taux de mélanocytes : cellules produisant la mélanine.

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Publication Index Santé : 2022-03-14

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