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5 choses que l'orthophoniste peut faire pour votre enfant

Un enfant qui avait la parole fluide se met soudainement à bégayer? Pas de panique, il est possible de faire appel à un orthophoniste dont les services sont souvent remboursés par les assurances privées ou à tout le moins éligibles pour un crédit d'impôt au Québec. Voici 5 choses que l'orthophoniste peut faire pour aider votre enfant.

5 choses que l'orthophoniste peut faire pour votre enfant

Un parent désire toujours le meilleur pour le développement de son enfant. Lorsque celui-ci éprouve une difficulté, il est naturel de vouloir mettre en place les meilleures ressources afin de l'aider. Pour toutes difficultés liées à la parole, à la communication ou à la déglutition, il faut faire appel à un orthophoniste. Ce professionnel est le spécialiste des troubles de la communication qui évalue et traite des problèmes liés au langage, à la communication, à la parole, à la voix et à la capacité d'avaler.

Qu'est-ce qu'un orthophoniste?

L'orthophoniste est un spécialiste des troubles du langage, de la parole, de la voix, de la communication et de la déglutition. Au Québec, les orthophonistes doivent posséder un diplôme universitaire de deuxième cycle et être membres de l'Ordre des orthophonistes et audiologistes du Québec (OOAQOuvrir dans une nouvelle fenêtre) pour exercer sa profession.

Les orthophonistes pratiquent dans plusieurs milieux comme les CLSC, les centres hospitaliers, les centres de réadaptation, les écoles primaires et secondaires, les CHSLD et dans des centres de recherche. Quelques conditions qu'ils évaluent régulièrement incluent la dyslexie, la dysphagie, le trouble développemental du langage et la dysphonie. Comme les orthophonistes travaillent régulièrement avec les plus jeunes, voici 5 choses que ce professionnel peut faire pour aider votre enfant dans son développement.

1. Évaluation et réadaptation des troubles de la fluidité de la parole

Un des troubles de la fluidité de la parole dont on entend souvent parler est le bégaiement, qui se caractérise par des répétitions involontaires et l'allongement des sons et des syllabes. Les enfants qui bégaient vont aussi souvent faire des pauses en parlant ou avoir des blocages. Certains vont aussi développer des tics lors du bégaiement, comme des clignements répétés des yeux.

Il peut être normal pour les enfants de moins de 4 ans de bégayer. Il faut penser à consulter un orthophoniste lorsque le bégaiement dure plus de 6 mois, lorsque l'enfant est affecté par la situation (par exemple s'il refuse de parler dans certains contextes) ou si un membre de la famille proche est affecté par le bégaiement de façon permanente. Il est conseillé de faire appel à un orthophoniste dès les premiers signes de bégaiement chez les enfants de plus de 4 ans, car il est rare qu'un enfant de cet âge puisse arrêter de bégayer sans aide professionnelle.

2. Évaluation et réadaptation des troubles et difficultés du développement du langage

Le trouble du développement du langage est un trouble neurologique qui est présent dès la naissance et qui persiste toute la vie. Le cerveau des enfants ayant ce trouble ne fonctionne pas de la même manière que les autres en ce qui a trait à l'apprentissage du langage. L'enfant peut avoir de la difficulté à comprendre, à s'exprimer ou les deux. Par exemple, les parents peuvent remarquer que l'enfant ne suit pas bien les consignes ou répond difficilement aux questions. Il peut aussi constamment chercher ses mots, utiliser de mauvais mots, faire des phrases très courtes ou incomplètes et avoir de la difficulté à prononcer certains sons.

Puisque le langage des enfants en bas âge n'est pas très développé, il est difficile de reconnaître les signes d'un trouble du développement du langage avant l'âge de 4 ou 5 ans. Cependant, si l'enfant de 4 ans ne peut pas tenir une conversation ou commet régulièrement des erreurs en parlant, il est pertinent de consulter une orthophoniste. Les orthophonistes peuvent aider les enfants de tous âges avec le développement du langage, qu'ils aient un trouble ou non.

3. Évaluation et réadaptation des troubles de la déglutition (dysphagie)

La dysphagie est un trouble de la déglutition caractérisé par une difficulté à avaler. Certaines causes de la dysphagie incluent une atteinte motrice, une sensibilité au niveau de la bouche, du pharynx ou du larynx ou un trouble de la coordination. Certaines maladies, comme le cancer, peuvent aussi en être la cause.

La dysphagie est parfois présente dès la naissance ou peut se développer plus tard. Certains signes incluent une lenteur à s'alimenter, des étouffements fréquents ou de la toux pendant les repas. Si l'enfant est en mesure de parler, il pourrait se plaindre d'avoir des aliments coincés dans la bouche ou de la douleur lorsqu'il avale. Si une dysphagie est suspectée, l'orthophoniste peut procéder à une évaluation complète et mettre en place un plan de traitement.

4. Évaluation des troubles d'apprentissage

Les troubles d'apprentissage sont caractérisés par un retard d'apprentissage significatif par rapport à ce qui est attendu pour l'âge de l'enfant, une persistance dans le temps malgré la mise en place d'interventions adaptées et adéquates ainsi que l'absence d'autres facteurs qui pourraient expliquer les difficultés d'apprentissage comme une problématique sociale ou des facteurs environnementaux.

Les difficultés en lecture (dyslexie), en orthographe (dysorthographie) ou en mathématiques (dyscalculie) sont des exemples de troubles d'apprentissage. Si l'on suspecte que son enfant éprouve des difficultés dans l'une ou plusieurs de ces sphères, il est possible de demander l'aide d'un orthophoniste. Celui-ci pourra déterminer si l'enfant a bel et bien un trouble d'apprentissage et élaborer un protocole d'intervention adapté à ses besoins particuliers.

5. Fente palatine ou autres différences craniofaciales

La fente palatine est une malformation congénitale qui affecte environ 2.1 bébés sur 1 000 et qui se caractérise par l'ouverture de la lèvre supérieure qui peut se prolonger jusqu'au palais. Certains facteurs comme la prise de certains médicaments, la consommation d'alcool et la déficience en acide folique pendant la grossesse peuvent augmenter les chances que le bébé soit né avec une fente palatine. Il y a aussi un certain aspect génétique, car l'incidence est plus élevée chez les bébés dont un membre de la famille en est aussi affecté.

Plus de 50 % des enfants avec une fente palatine vont devoir travailler avec un orthophoniste pour traiter un trouble en lien avec la fente palatine, comme un trouble de la parole, du langage ou de l'alimentation. Suite à une chirurgie correctrice, les enfants ont aussi souvent besoin d'avoir à nouveau recours aux services de l'orthophoniste pour bien développer certaines habiletés comme les placements articulatoires et le développement de la parole normale.

Trouver un orthophoniste au Québec

À la recherche d'un orthophoniste au Québec? Le répertoire Index Santé peut vous aider. En plus d'effectuer une recherche d'orthophonistes par ville ou région, Index Santé met à votre disposition une carte interactive vous permettant de trouver rapidement un orthophoniste. Consultez dès maintenant la section « Orthophonistes » du répertoire Index Santé pour trouver un orthophoniste près de chez vous.

Vidéo santé Vidéo : Le bégaiement chez l'enfant

Le bégaiement chez l'enfant
Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-03-13

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