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Prévenir les bouchons de cérumen

Bien que le cérumen présent dans l'oreille joue un rôle de protection, lorsqu'un bouchon de cérumen se crée, des symptômes inconfortables peuvent apparaître. Les bouchons de cérumen peuvent même nuire à l'audition, surtout chez les personnes qui portent un appareil auditif.

Prévenir les bouchons de cérumen

Les apparitions de bouchons de cérumen sont assez fréquentes. La formation de cérumen est tout à fait naturelle et même nécessaire pour la protection et la santé des oreilles. Le cérumen est une cire de consistance pouvant être liquide, sèche ou solide. Sa couleur est jaune très pâle ou parfois orange foncé. Les textures et couleurs de cérumen varient d'une personne à l'autre.

Différentes fonctions du cérumen

Le cérumen est principalement constitué de lipides, d'acides animés et de minéraux. Il maintient la lubrification du tympan tout en protégeant, par des propriétés antibactériennes et antifongiques, l'oreille et son système auditif contre des agents extérieurs pouvant être source d'infection. Une fonction très importante.

Apparition de bouchons de cérumen

Chez certaines personnes, le cérumen peut s'accumuler, durcir et former un bouchon parfois douloureux. Pour d'autres, les bouchons apparaissent seulement de façon occasionnelle en se résorbant naturellement avec le temps. Certaines personnes, comme les personnes plus âgées, sont plus susceptibles d'avoir des bouchons de cérumen. D'autres causes peuvent provoquer les bouchons de cérumen comme le port d'appareils auditifs, l'usage inapproprié de cotons-tiges, le port d'appareils pour réduire les bruits dérangeants ou une trop grande production de cérumen.

Reconnaître les symptômes

Comment savoir si un bouchon de cérumen s'est formé dans l'une ou les deux oreilles? Plusieurs symptômes peuvent apparaître et une personne peut avoir un ou plusieurs de ces symptômes. Bien souvent, si le bouchon est durci, il provoquera des douleurs assez vives. La personne pourra alors entendre des bourdonnements sur une base régulière et ressentir un inconfort ou une irritation. D'autres symptômes sont possibles comme une pression dans l'oreille, des vertiges, des démangeaisons, une toux et une baisse de l'audition plus ou moins importante.

Conseils préventifs

Les bouchons de cérumen ne peuvent pas toujours être évités. Il existe cependant certaines précautions à prendre. Par exemple, les cotons-tiges sont à utiliser autour des oreilles seulement pour nettoyer le contour et non l'intérieur des oreilles. Il est recommandé de seulement nettoyer légèrement l'intérieur de l'oreille avec le coin d'une lingette mouillée. Comme le mentionne l'Association québécoise des orthophonistes et audiologistesOuvrir dans une nouvelle fenêtre (AQOA) sur son site Web, l'oreille a un système autonome de migration pour l'évacuation de la cire. Il n'y a donc pas besoin de nettoyer ou d'enlever le cérumen.

Traitements et soulagement des bouchons de cérumen

Dans le cas d'un bouchon de cérumen peu incommodant, il est possible de le dissoudre en mettant des gouttes d'huile minérale ou des gouttes spécialement conçues à cet effet achetées en pharmacie. Dans ce cas, il est recommandé de demander conseil auprès d'un pharmacien. Après avoir réchauffé légèrement les gouttes, il suffit d'en mettre dans l'oreille plusieurs fois par jour durant quelques jours. Le bouchon se liquéfiera et l'accumulation de cérumen s'écoulera. Il est fortement recommandé de ne pas introduire dans l'oreille un objet quelconque pour essayer de sortir le bouchon. Il pourrait s'enfoncer encore plus ou même perforer le tympan.

Un bouchon de cérumen peut devenir problématique lorsque le cérumen s'accumule et n'arrive plus à sortir de lui-même par exemple en raison d'un petit conduit, de physiologie différente, d'usage répété de cotons-tiges, etc. Il sera alors préférable de consulter un professionnel de la santé, comme son médecin de famille, afin de faire examiner l'oreille. Il est aussi primordial de consulter un médecin si une chirurgie a été pratiquée récemment, en cas de douleurs à l'oreille, de plusieurs otites consécutives, de fièvre, d'un tympan déjà perforé par le passé ou d'un écoulement de liquide ou de sang.

Publication Index Santé : 20019-06-06

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