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Pneumonie : conseils, risques et symptômes

La pneumonie est une infection respiratoire aigüe causant l’inflammation des poumons. Cette infection est causée la plupart du temps par des bactéries, mais un virus comme l'influenza (virus de la grippe) peut également être responsable d'une pneumonie virale.

Pneumonie : conseils, risques et symptômes

La pneumonie se caractérise par une inflammation des poumons, plus spécifiquement des alvéoles. Les alvéoles sont de petits sacs qui envoient l'oxygène dans le sang. L'infection et l'inflammation entraînent des sécrétions et du pus dans les alvéoles pulmonaires. La pneumonie est une infection du système respiratoire qui peut être rapide ou évolutive. Il existe 3 types de pneumonie : bactérienne, virale et à mycoplasmes.

Pneumonie bactérienne et ses symptômes

La pneumonie bactérienne est la plus répandue des pneumonies. Elle est causée par le pneumocoque (bactérie). Les diabétiques, l'abus d'alcool, les fumeurs, une mauvaise alimentation, les personnes âgées, les enfants de moins de 2 ans, les personnes ayant des problèmes respiratoires et celles ayant un système immunitaire affaibli sont les plus vulnérables. Cette forme de pneumonie peut survenir rapidement ou être évolutive. Une fièvre très intense, des frissons, une respiration difficile et douloureuse, une toux grasse, des sécrétions colorées ainsi qu'une coloration bleutée des ongles et des lèvres en sont les principaux symptômes.

Pneumonie virale et ses symptômes

Environ 50% des pneumonies sont virales. Le virus provoque des infections aux voies respiratoires supérieures. Cette forme de pneumonie est localisée et est souvent moins grave que la pneumonie bactérienne. Par contre, lorsqu'elle est déclenchée par le virus de la grippe (influenza), elle peut être fatale chez certaines personnes. La pneumonie virale est plus fréquente chez les femmes enceintes, les individus avec des problèmes respiratoires chroniques ou avec des problèmes cardiovasculaires. Respiration bruyante, toux sèche et intense avec peu de sécrétions, grande fatigue et faiblesse, souffle court, céphalée, douleurs musculaires et fièvre moyenne en sont les principaux symptômes. Comme pour la pneumonie bactérienne, les ongles et les lèvres sont bleutés par manque d'oxygène. Lorsque l'infection est très grave, la personne atteinte respire avec une très grande difficulté.

Pneumonie à mycoplasmes et ses symptômes

La pneumonie à mycoplasmes est causée par des micro-organismes pathogènes et se caractérise par des quintes de toux, des frissons et de la fièvre. Certaines personnes atteintes ont des nausées et des vomissements. Cette forme de pneumonie a une évolution et des symptômes très différents de ceux que l’on retrouve chez la pneumonie à pneumocoques.

Diagnostic et traitements

Il est primordial de consulter un médecin rapidement lorsque les symptômes d'une pneumonie apparaissent ou si vous avez des doutes sur votre santé. Un examen physique, une radiographie des poumons ainsi qu'une prise de sang permettront d'établir un diagnostic précis.

Selon l'âge, l'origine de l'infection, l'absence d'autres maladies et la détection précoce de la pneumonie, la guérison peut être rapide. Pour combattre une pneumonie, des antibiotiques seront prescrits, sauf pour une pneumonie virale. Dans ce cas, le repos et surtout une bonne hydratation mènera le patient vers la guérison. En général, une personne atteinte d'une pneumonie n'est pas hospitalisée, sauf s'il y a des complications ou d'autres facteurs aggravants.

Conseils préventifs

Les personnes les plus vulnérables (enfants de moins de 2 ans, femmes enceintes, personnes âgées de 65 et plus, personnes malades, etc.) doivent préférablement se faire vacciner contre la pneumonie. Il est aussi conseillé d'éviter les contacts avec des personnes malades, se laver les mains fréquemment, jeter les mouchoirs après une seule utilisation et se faire vacciner contre la grippe tous les ans.

Ressources et références
Naître et grandirOuvrir dans une nouvelle fenêtre - La pneumonie

Publication Index Santé : 2019-08-06

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