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Différences entre microbes, virus et bactéries

Les microbes, virus et bactéries sont des organismes vivants. Qui sont-ils, que font-ils et comment se reproduisent-ils? La science peut maintenant bien les identifier afin de mieux les combattre et protéger la population.

Différences entre microbes, virus et bactéries

Il est souvent difficile de différencier les termes microbes, virus et bactéries. Les responsables d'une infection , d'une maladie ou d'une pandémie sont souvent décrits comme étant des « microbes ». Il s'agit cependant d'un terme dans lequel sont souvent glissés sans distinction les « bactéries » et les « virus ». Ces termes sont pourtant différents et trop souvent utilisés à tort.

Le microbe

Le terme microbe est employé pour désigner tous les organismes vivants et microscopiques (micro-organisme). Ce sont les virus, les bactéries, certaines espèces de champignons, les algues protozoaires ainsi que plusieurs autres organismes infectieux ou non. Observés au microscope, les microbes possèdent une seule cellule en forme de bâtonnets ou de forme arrondie. Certains microbes comme les virus et les bactéries peuvent être responsables de plusieurs maladies.

Le virus

Le virus est un microbe infectieux composé d'éléments génétiques parasitaires. Il est formé d'une capsule arrondie composée de protéines. Cette capsule nommée capside (structure qui entoure le génome) renferme quelques parties de son matériel génétique. Le virus est beaucoup plus petit que la bactérie. Pour se multiplier, il a besoin d'une autre cellule vivante. Une fois à l'intérieur d'un organisme vivant, il repère une cellule et s'y introduit pour ensuite reproduire plusieurs copies de son matériel génétique (capsides). Le grand nombre de capsides reproduit fera éclater la cellule. Le virus s'empare ainsi des autres cellules saines de son hôte. Le système immunitaire de la personne infectée réagira pour combattre et expulser le virus. La personne ressentira alors de la fatigue, des maux de tête et de la fièvre.

Le virus se propage et se transmet par l'air, l'eau ou les aliments. Il peut également vivre quelques heures ou quelques jours sur certaines surfaces. Les virus sont responsables de plusieurs maladies comme l'influenza, le sida (syndrome d'immunodéficience acquise), la variole, la poliomyélite ou la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19). Aucun antibiotique ne peut guérir les maladies provoquées par les virus. D'où l'importance de se faire vacciner lorsque cela est possible.

La bactérie

La bactérie est un être vivant et microscopique (microbe). La bactérie est le tout premier être vivant apparu sur la Terre. Elle possède son matériel génétique contenu dans une seule cellule composée d'un noyau protégée d'une membrane. Elle ne requiert aucune autre cellule pour se reproduire. Elle vit et se reproduit dans une substance gélatineuse et muqueuse, parmi d'autres bactéries. Le corps humain possède des milliards de bactéries nécessaires au maintien de la santé. Le système digestif, la flore intestinale et vaginale en contiennent. Certaines bactéries sont cependant pathogènes et contagieuses.

Des bactéries pathogènes peuvent être présentes dans l'eau et des aliments contaminés ou être transmises par des moustiques. Un trop grand nombre de bactéries pathogènes peut déstabiliser le système immunitaire et déclencher différents symptômes comme de la nausée, de la diarrhée, le vomissement, etc. Le pneumocoque et le staphylocoque sont des bactéries bien connues et responsables de plusieurs infections chez l'humain. Certaines bactéries sont aussi responsables de la tuberculose, du choléra, de la peste, de l'angine bactérienne, etc. Contrairement aux virus, les antibiotiques peuvent empêcher la prolifération des bactéries pathogènes et enrayer l'infection bactérienne dans le corps humain.

Publication Index Santé : 2020-11-03

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