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Les étapes de développement du fœtus

Le développement d'un embryon humain demeure très fascinant. De semaine en semaine, il se transforme en fœtus, puis à la fin de son développement, un bébé naîtra.

Les étapes de développement du fœtus

Chaque trimestre de grossesse représente un moment crucial dans le développement du fœtus. Le nombre de semaines contenu dans chacun de ces trimestres peut différer d'une grossesse à l'autre. Le nombre de semaines est basé sur la date du dernier cycle des menstruations de la mère.

Premier trimestre

C'est la période entre le moment de la fécondation et la 14e semaine environ. Dès la cinquième semaine, un cœur bat déjà au centre de l'embryon. Les battements sont cependant imperceptibles lors de l'examen médical. À la sixième semaine, l'embryon mesure environ 5 mm. Quelques jours plus tard, les yeux, les bras, les coudes et les mains apparaissent. Les mains ressemblent à des palmes, car les doigts ne sont pas encore séparés. À ce stade, la tête est beaucoup plus grosse que le reste du corps.

L'embryon est maintenant passé au stade de fœtus. À la 10e semaine de grossesse, le foetus commence déjà à bouger, mais la mère ne peut le percevoir. Les yeux, le nez, la bouche et les doigts sont bien visibles. Les petits orteils commencent à se former. Le squelette et les organes génitaux se développent également. C'est la fin du premier trimestre et le fœtus mesure environ 8,5 cm.

Deuxième trimestre

Durant la 16e semaine, la cage thoracique, les bras et les jambes deviennent beaucoup plus développés. Durant ce trimestre, le corps du fœtus se recouvre d'une substance blanchâtre qui protégera sa peau délicate. À la naissance, il en sera également recouvert. La tête reste tout de même un peu plus grosse que le reste de son corps. Entre la 16e et 18e semaine, il est possible de déterminer le sexe lors d'une échographie. Le fœtus grossit, l'utérus atteint le niveau du nombril et la mère peut maintenant percevoir ses mouvements.

Vers la 22e semaine, le fœtus mesure dans les 19 cm environ et commence à avoir une chevelure ainsi qu'un léger duvet sur son corps. Il prend du poids et sa tête devient plus proportionnelle à son corps entre la 23e et 27e semaine. À ce stade, il peut percevoir de faibles sons venant de l'extérieur de son habitacle utérin. Vers la 28e semaine, les yeux s'ouvrent quelque peu, les cils et les sourcils poussent.

Troisième trimestre

À la 30e semaine, le bébé aura atteint environ 28 cm. Jusqu'au moment de sa naissance, il prendra encore du poids, il perdra un peu de son duvet et sa peau deviendra de plus en plus rose. À la 32e semaine, ses yeux seront très sensibles au rayonnement lumineux. Entre la 37e et la 42e semaine de son développement, le bébé est prêt à montrer le bout de son nez!

Ressources et références
Développement du fœtusOuvrir dans une nouvelle fenêtre
Institut national de santé publique du Québec (INSPQ)
GrossesseOuvrir dans une nouvelle fenêtre
Naître et grandir
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Publication Index Santé : 2020-12-07

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