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Quel type de thermomètre utiliser pour un enfant?

Certains parents peuvent juger si leur enfant fait de la fièvre simplement en touchant leur front, mais il faut toujours utiliser un thermomètre lorsqu'une fièvre est suspectée. Il existe cependant plusieurs types de thermomètres pour enfant. Lequel choisir?

Quel type de thermomètre utiliser pour un enfant?

L'enfant fait de la fièvre lorsque sa température corporelle s'élève au-dessus de la normale. Les enfants font souvent de la fièvre lorsqu'ils combattent une infection. Il est important de prendre la température de l'enfant lorsqu'il est malade afin de suivre la progression de la fièvre. Il existe plusieurs types de thermomètres, mais il est important d'en choisir un qui convient aux enfants et qui offre une lecture fiable.

Il n'est pas nécessaire de prendre la température d'un enfant qui va bien et qui est en forme. Cependant, si l'enfant est chaud au touché, a l'air malade, n'a pas beaucoup d'énergie ou est plus irritable qu'à l'habitude, mieux vaut vérifier sa température.

Quels types de thermomètre peut-on utiliser?

Il existe plusieurs types de thermomètre sur le marché. Un premier type est le thermomètre auriculaire. Celui-ci fonctionne en mesurant la chaleur infrarouge qui se dégage de la membrane du tympan de l'enfant. Il prend environ quelques secondes à afficher la température et est plutôt facile d'utilisation. Cependant, les spécialistes ne recommandent pas son utilisation, car bien que la prise de température soit rapide, la lecture n'est pas précise et peut donner de faux résultats.

Le thermomètre frontal à infrarouge sans contact est une autre option à considérer. Celui-ci doit être placé près du front de l'enfant et affichera un résultat rapidement. Toutefois, comme le thermomètre auriculaire, celui-ci n'est pas conseillé en raison de son manque de précision.

Les thermomètres au mercure ne sont plus disponibles en vente dans les pharmacies, car cette substance a des effets nocifs pour la santé et des accidents pourraient se produire si le thermomètre devait se casser. Pourtant, certaines personnes ont encore ce type de thermomètre à la maison. Pour des questions de sécurité, mieux vaut s'en débarrasser en le déposant dans un écocentre.

Le thermomètre médical ressemble au thermomètre à mercure, mais il contient du carbone plutôt que du mercure. Il peut être utilisé pour prendre la température axillaire (sous le bras) ou rectale. Ce type de thermomètre peut convenir aux enfants plus vieux, mais peut être difficile à utiliser avec les bébés ou les enfants en bas âge. En effet, il faut laisser le thermomètre en place pendant trois minutes avant d'obtenir un résultat et il faut l'incliner afin d'en faire la lecture, ce qui peut être difficile si l'enfant n'est pas capable de demeurer immobile.

Finalement, les thermomètres à affichage numérique sont une autre option et probablement le meilleur choix pour les parents. Ils permettent une lecture rapide et peuvent être utilisés pour prendre la température buccale, rectale et axillaire.

Comment prendre la température?

Il existe trois façons de prendre la température chez l'enfant : dans la bouche, sous l'aisselle et dans le rectum. Pour les enfants de moins de deux ans, le rectum est la seule façon fiable d'obtenir la température de l'enfant. Il faut se laver les mains et désinfecter le thermomètre avant de débuter. Ensuite, il faut mettre de la gelée de pétrole (vaseline) sur le bout du thermomètre avant de l'insérer doucement dans le rectum (à environ deux centimètres). Il faut maintenir le thermomètre en place jusqu'à ce que l'on entende le signal sonore. Lorsque c'est fait, il faut à nouveau se laver les mains et désinfecter le thermomètre. L'enfant fait de la fièvre lorsque la température rectale est plus élevée que 38,0 °C.

La température sous les aisselles n'est pas aussi fiable que la température rectale, mais peut être utilisée pour dépister une fièvre. Il faut se nettoyer les mains ainsi que le thermomètre et le placer au centre de l'aisselle. Il faut s'assurer que l'enfant garde son bras collé sur son corps pendant la lecture et attendre le signal sonore. Une fois la température prise, il faut nettoyer le thermomètre à nouveau. Une température axillaire de plus de 37,5 °C est considérée comme de la fièvre.

Finalement, la température buccale peut être utilisée, mais seulement chez les enfants de plus de cinq ans. Il faut placer le thermomètre propre sous la langue de l'enfant qui doit garder la bouche fermée jusqu'au signal sonore. L'enfant est fiévreux si la température buccale est supérieure à 37,5 °C.

Pour en savoir davantage sur la fièvre et la prise de température chez l'enfant

Vous aimeriez en savoir davantage sur la fièvre et la prise de température chez l'enfant? Index Santé vous propose deux excellentes références à ce sujet. Tout d'abord, nous vous invitons à consulter la page « FièvreOuvrir dans une nouvelle fenêtre » du site Web de l'Institut national de santé publique du Québec (INSPQ). Vous pouvez aussi consulter la section « La fièvre et la prise de la températureOuvrir dans une nouvelle fenêtre » du site « Soins de nos enfants », un site Web publié par la Société canadienne de pédiatrie (SCP).

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2022-07-04

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