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Qu'est-ce que l'hypertension?

L'hypertension est un facteur de risque important pour plusieurs maladies cardiovasculaires. C'est pourquoi les professionnels de la santé mettent l'emphase sur l'importance de bien contrôler la pression artérielle. Mais quelles sont les valeurs de pression artérielle qui sont considérées comme normales et comment minimiser ses risques de faire de l'hypertension?

Qu'est-ce que l'hypertension?

Lorsque le cœur se contracte, il doit forcer contre la pression dans les artères afin de pomper le sang dans les vaisseaux sanguins et le distribuer dans le corps. Si cette pression devient trop élevée, le cœur devra travailler plus fort. Si la situation ne se règle pas, le cœur pourrait s'épuiser. C'est l'une des raisons pourquoi il est si important de bien contrôler sa pression artérielle.

Qu'est-ce que la pression artérielle?

Lorsque le cœur bat, il pompe le sang dans les veines et les artères pour le distribuer partout dans le corps. La force que le sang applique sur la paroi des artères est ce que l'on appelle la pression artérielle.

Lorsqu'on mesure sa pression artérielle, on obtient deux nombres. Par exemple, une pression artérielle normale est définie comme étant 120/80. Le premier nombre est la pression artérielle systolique, c'est-à-dire la force exercée sur la paroi des artères lorsque le cœur se contracte pour expulser le sang. Le deuxième nombre est la pression diastolique, soit la pression dans les artères au moment où le cœur se relaxe pour se remplir de sang. La pression systolique est toujours plus élevée que la pression diastolique.

On dit qu'une personne fait de la tension artérielle, aussi appelée de l'hypertension, lorsque ses valeurs de pression artérielle systolique et diastolique sont au-dessus de la normale. Pour la plupart des gens, une pression supérieure à 135/85 est considérée comme étant de l'hypertension. Cependant, les valeurs de 130/80 sont utilisées pour définir l'hypertension chez les gens qui ont un diagnostic de diabète. En effet, ces personnes sont déjà particulièrement à risque de développer des maladies cardiovasculaires en raison de leur diabète. Afin d'éviter d'augmenter leur risque encore plus, on vise à maintenir leur pression artérielle la plus basse possible.

Quels sont les risques d'une pression artérielle élevée?

Le cœur et les vaisseaux sanguins peuvent devenir sévèrement endommagés lorsque la pression artérielle n'est pas bien contrôlée. C'est pourquoi les gens qui font de l'hypertension ont un plus grand risque de développer certaines conditions comme l'athérosclérose, l'infarctus du myocarde, l'accident vasculaire cérébral (AVC) et l'insuffisance cardiaque.

Comment contrôler sa pression artérielle?

Il y a plusieurs choses que l'on peut faire afin de contrôler sa pression artérielle. La première est une modification des habitudes de vie. Par exemple, on doit diminuer sa consommation de selOuvrir dans une nouvelle fenêtre en limitant les aliments comme les charcuteries, les soupes en conserve et les repas de restauration rapide. Idéalement, il faudrait se limiter à une cuillère à café de sel par jour.

Le régime DASH, de l'anglais Dietary Approaches to Stopping Hypertension, est souvent recommandé par les spécialistes de la santé à ceux qui font de l'hypertension. Les principes de cette diète sont simples : il faut limiter le sodium et se concentrer sur la consommation d'aliments sains et variés. Par exemple, il faudrait manger 4 à 5 portions quotidiennes de légumes, 7 à 8 portions de grains entiers et 2 portions ou moins de viande, volaille et poisson. Il faudrait aussi inclure 4 à 5 portions de noix, graines et haricots secs dans l'alimentation.

En plus de bien manger, faire de l'exercice régulièrement est essentiel pour bien contrôler la pression artérielle. Arrêter de fumer et limiter sa consommation d'alcool est aussi important. Si l'on possède un mode de vie ou un emploi stressant, il faut trouver des façons saines de gérer le stress, comme la méditation et le yoga.

Sources et autres références
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Publication Index Santé : 2023-03-10

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