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Contrer la peur du médecin chez l'enfant

La peur du médecin chez l'enfant est tout à fait normale. Cette peur se manifeste généralement vers l'âge de 7 à 9 mois et disparaîtra graduellement après quelque mois, pour réapparaître chez certains enfants vers l'âge de 2 ans.

Contrer la peur du médecin chez l'enfant

La peur du médecin est tout à fait normale pour un jeune enfant. Rassurez-vous, cette peur disparaîtra d'elle-même généralement vers 12 mois. Cependant, celle-ci peut revenir vers l'âge de 2 à 5 ans selon les expériences antérieures de chaque enfant avec les médecins (maladie particulière, mauvaise expérience, parents anxieux, etc.)

D'où provient la peur du médecin chez le jeune enfant

Les pleurs chez l'enfant sont souvent déclenchés à la vue de visages inconnus, de situations nouvelles ou suite à une angoisse liée à la séparation de son parent (angoisse de séparation). La peur du médecin peut aussi être causée par le souvenir d'une douleur liée à un vaccin, une maladie ou un accident particulier.

Préparer son enfant à un rendez-vous chez le médecin

Il est possible de préparer l'enfant à un rendez-vous chez le médecin. Par exemple, le parent peut s'amuser avec son enfant au « jeu du médecin » ou encore en racontant ou en lisant une histoire en lien avec la situation. Le jeu de rôle permettra notamment à l'enfant de se familiariser avec une situation future. Tout en parlant positivement du médecin avec l'enfant, vous pouvez aussi l'informer quelques heures avant le rendez-vous qu'il y a une visite de prévue chez le médecin.

Il est important de prendre en considération la peur du médecin chez l'enfant et lui permettre d'exprimer ses sentiments tout en le rassurant et surtout en ne banalisant pas ses craintes et ses pleurs. Si l'enfant sait qu'il y aura un vaccin, lui expliquer à l'avance qu'il ressentira l'effet d'une petite piqûre ou d'un petit pincement. Il est préférable de lui expliquer la réalité plutôt que de lui dire qu'il ne ressentira rien du tout.

Lors du rendez-vous et pendant l'examen médical

Pendant le rendez-vous, n'hésitez pas à prendre quelques minutes avant l'examen pour dialoguer avec le médecin. L'enfant pourra ainsi pendre le temps d'observer le médecin et de se familiariser avec l'intonation de sa voix. Il est suggéré de permettre à l'enfant d'apporter un jouet ou un objet sécurisant pour lui. De plus, des parents qui demeurent calmes, malgré les pleurs de leur enfant, aideront celui-ci à diminuer ses craintes.

Pendant l'examen médical, tenir le bébé dans vos bras pour le rassurer et lui parler. Il est également préférable que l'enfant s'assoie sur son parent, si possible, surtout lors d'un vaccin. S'il s'agit d'un bébé, la mère peut l'allaiter pendant et après l'administration d'un vaccin ou d'une injection afin de rassurer l'enfant. La douleur peut s'apaiser lorsque le bébé ou l'enfant est près de son parent. Lorsque l'enfant est plus âgé, ne pas hésiter à le féliciter pour sa bonne conduite pendant l'examen médical.

Une fois l'examen terminé, il est bon de réconforter le bébé. Si l'enfant est plus âgé, vous pouvez le féliciter à nouveau pour sa bonne conduite. Cela aura pour effet d'augmenter sa confiance et il en sera fier. Faire place ensuite à de la détente par des jeux, une visite au parc, la lecture d'une histoire ou toutes autres activités agréables. L'enfant fera alors une association plus positive de sa visite chez le médecin.

Éviter de transmettre ses propres peurs à l'enfant

Il se peut qu'un parent puisse inconsciemment transmettre ses propres peurs du médecin à son enfant. Dans ce cas, l'autre parent peut prendre la relève et participer à la visite chez le médecin. Au besoin, un autre membre de la famille peut accompagner le parent anxieux afin de détendre l'atmosphère. La peur des injections, des examens ou la vue du sang est bien souvent liée chez certains enfants à des expériences vécues antérieurement. Cette peur peut même persister à l'âge adulte. Dans ce cas, il est conseillé de partager avec son enfant ses propres craintes tout en le rassurant et en lui transmettant l'importance de cette visite pour le maintien d'une bonne santé.

Ressources et références
La peur du médecinOuvrir dans une nouvelle fenêtre
Naître et grandir

Publication Index Santé : 2020-05-16

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